国产扫地机器人在美遭劫杀,iRobot专利战意欲何为?

李俊慧 2017-05-20 08:37 阅读:8691
摘要:由iRobot此番在美国发起的专利诉讼攻击,将会对扫地机器人市场产生带来哪些变化?

写在前面:

醉翁之意不在酒。

iRobot在美国发起扫地机器人专利大战,但是,被诉对象竟然没有科沃斯。

这多少有点令人意外。

不过,这也足以说明,iRobot此番发起的专利大战,主要并非针对中国企业或中国品牌。

毕竟,中美两国都是iRobot重要的市场所在,如果在美国与科沃斯大打出手,势必会引发科沃斯在国内的反制,双方扳手腕到底谁胜谁负,还未可知。

因此,iRobot既要守住美国本土市场,但是,又不让更多中国企业卷入其中,应该是一个比较稳妥的做法——因为敲山足以震虎。

文/李俊慧(微信公号:lijunhui0507)

虽然机器人时代还未全面到来,但是,一场因机器人引发的大战正在上演。

日前,美国扫地机器人厂商iRobot将11家企业诉至美国国际贸易委员会(ITC)和美国马萨诸塞州地方法院,诉称这11家企业侵犯了iRobot持有的6件与扫地机器人相关的专利。

被诉11家企业包括:包括深圳市智意科技有限公司(以下简称深圳智意)、苏州莱宝电器有限公司(以下简称苏州莱宝)、深圳市银星智能科技股份有限公司(深圳银星),以及Bissell、Hoover、皇家电器制造有限公司、bObsweep、Black& Decker等。

在三家被诉的中国企业中,深圳智意有自有品牌的扫地机器人在美国市场销售;而苏州莱宝、深圳银星则属于代工企业,上述涉及的几家外国企业中,有几家企业的扫地机器人由这两家中国企业代工生产。

那么,由iRobot此番在美国发起的专利诉讼攻击,将会对扫地机器人市场产生带来哪些变化?如果应对不当,对涉案的国内企业会带来哪些风险?

涉案专利:横跨12年,遍布扫地机器人“结构、移动及控制”等多领域

iRobot此番在美国据以起诉的专利共计6件,分别为:1)2004年10月26日获得授权的专利“用于自主机器人的多模式覆盖的方法和系统”(专利号:6,809,490,Method and system for multi-mode coverage for an autonomous robot);2)2006年12月26日获得授权的专利“机器人障碍检测系统”(专利号:7,155,308,Robot obstacle detection system);3)2013年7月2日获得授权的专利“自主地板清洁机器人”(专利号:8,474,090,Autonomous floor-cleaning robot);4)2013年12月3日获得授权的专利“覆盖机器人移动”(专利号:8,600,553,Coverage robot mobility);5)2015年5月26日获得授权的专利“自主地板清洁机器人”(专利号:9,038,233,Autonomous floor-cleaning robot);6)2016年11月8日获得授权的专利“用于自主机器人装置的远程控制调度器和方法”(专利号:9,486,924,Remote control scheduler and method for autonomous robotic device)。

可以看到,iRobot据以起诉的6件专利授权时间横跨12年,最早可追溯到2004年,至迟到2016年,而从其专利内容来看,所涉领域包括扫地机器人的模式控制、障碍识别、移动控制以及远程操控等,基本覆盖了扫地机器人可能所涉的大部分技术或特征。

简单说,iRobot此番发起专利诉讼可谓“来势汹汹”,且有势在必得的决心。

救济手段:发起337调查和向法院起诉“双管齐下”志在必得

虽然现在尚不能断言被诉企业一定构成专利侵权,但是,iRobot的救济手段也颇令人关注,既向美国国际贸易委员会(ITC)发起了投诉,也向法院提起了诉讼。

其中,iRobot向ITC发起投诉,意在启动向涉案企业的337调查。

众所周知,337调查是由ITC实施的“禁止一切不公平竞争行为或向美国出口产品中的任何不公平贸易行为”调查。该调查针对的对象并非美国本土企业,而是针对那些向美国出口产品的企业,而调查的内容主要围绕这些企业是否存在知识产权侵权等展开。

而这恰是此番被诉侵权的11家企业共同特点所在,这些企业都是向美国出口扫地机器人产品。

根据美国法律相关规定,授权ICT在美国企业起诉的前提下,对进口中的不公平贸易做法进行调查和裁处。作为一项“行政救济”措施,凡是337调查认定侵权行为存在的外国出口产品,将通过颁发禁止进口令的方法直接禁止该涉案产品的进口和在美国市场的销售。

显然,iRobot此番发起的专利诉讼大战,一旦认定构成侵权,其杀伤力颇大。

近年来,扫地机器人市场近年发展迅速,iRobot的市场份额约15%。其中,美国、中国是全球最大的两个扫地机器人市场。因此,iRobot选择在本土市场发起专利诉讼,意在分割或占据更多市场份额的意图“昭然若揭”。

iRobot大打出手,被诉侵权的国产企业中为何没有科沃斯?

根据GFK数据显示,2015年中国扫地机器人市场零售规模在50亿元左右,这一数字在2017年将达到75亿元,2018年将增长至120亿元。

目前,国内市场已拥有几十家扫地机器人品牌,如科沃斯、iRobot、福玛特、地贝、Xrobot、海尔、美的、Prosenic、飞利浦和三星等。

此番在美国被起诉的三家国内企业,包括深圳智意、苏州莱宝、深圳银星等三家,类似科沃斯等更为知名的扫地机器人厂商并未被列入起诉对象,这其中的玄机何在?

首先,iRobot在美国对其他国家的扫地机器人品牌或企业发起专利诉讼,是为了巩固其在美国市场的领先地位。

虽然iRobot在美国拥有超300件专利并在全球拥有超900件专利,但是,iRobot尚未在美国以外的市场发起专利诉讼。

其次,中国也是扫地机器人的重要市场,在中国有布局的iRobot并不希望与中国企业全面开战。

在当前起诉涉及的三家中国企业中,一家在美国有直接销售自己品牌的扫地机器人,另外两家则主要为其他外国企业代工。

由此可见,这次iRobot发起的专利诉讼并非针对中国品牌或中国企业。

其三,与科沃斯相比,深圳智意、苏州莱宝、深圳银星等三家企业专利实力较弱,iRobot的胜诉概率更大。

不过,对于涉案的国内企业来说,苏州莱宝、深圳银星主要从事代工,即使最终认定构成侵权,对这两家企业的影响也有限,而对深圳智意来说,一旦认定构成侵权,可能将意味着其会丢掉美国市场。

因此,被诉国内企业需要积极应对,合理利用包括专利无效在内的各种救济手段,此外,如若确实构成侵权,也可及早谈判达成专利许可合作寻求和解。

(中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注互联网、知识产权及电子商务等相关政策、法律及监管问题。邮箱:lijunhui0602#163.com,微信号:lijunhui0602,微信公号:lijunhui0507)

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