摸不到的百度Apollo成了车展中智能车的焦点

黑焰十字 2017-04-20 18:15 阅读:36
摘要:简单地说,到明年车展时,国产的无人驾驶车会爆发。

今年上海车展的概念车非常给力,奥迪的摆出了e-tron、大众摆出了I.D.、以及我比较关注的蔚来也摆出了EVE,这些概念车无不将自动驾驶作为一个很重要的吸睛点。看起来,自动驾驶已经成了众多厂商争夺的焦点,而且他似乎离我们并不遥远。

奥迪e-tron(图片来自搜狐汽车)

蔚来EVE(图片来自汽车之家)

大众I.D.(图片来自汽车之家)

但这次车展关于自动驾驶最劲爆的消息却来自没有参展的百度。昨天陆奇亲自到场,宣布了百度推出了一项名为“Apollo”的自动驾驶计划,陆奇对这一计划的阐述为:“Apollo是一个开放的、完整的、安全的软件平台,能够帮助汽车厂商在现有可获得的硬件设备基础上,快速搭建一套完整的自动驾驶系统”。这个消息让百度昨天的股价开盘时一度冲高了3.76%。

很多人都知道百度将人工智能视为下一个突破口,其中自动驾驶是其中少数看得到显著商用前景的项目,所以百度对此尤为上心。自从2013年百度无人车项目起步以来,百度一直有在快速推进这个项目。2015年百度自动驾驶汽车在国内首次实现城市、环路及高速道路混合路况下的全自动驾驶(这是美国NHTSA自动驾驶级别分类中,level 3所要求达到的标准)。2016年则获得美国加州政府颁发的全球第15张无人车上路测试牌照。今年百度正式成立智能汽车事业群(IDG)将这个项目的重要级又一次提升。

作为一家科技公司,依靠其对软件算法、地图数据和大数据处理方面的深厚经验,建立了完整体系的自动驾驶软件技术。可以说,包括无人车的智能感知与控制、智能检测与定位、高精地图等各种技术在内,百度在自动驾驶这件事上的水准不亚于一线的整车品牌的level 3水准。而随着IDG成立的L3事业部更是想把自动驾驶技术推到level 4的级别。

在这些年的发展中,百度在自动驾驶方向积累了多方位的国际领先技术,包括无人车的智能感知与控制、智能检测与定位、高精地图等技术。百度作为科技公司,依靠其对软件算法、地图数据和大数据处理方面的深厚经验,建立了完整体系的自动驾驶软件技术。

然而真正的自动驾驶车辆能够推向市场,单有个体企业技术积累还远远不够。纵观整个行业,即使在国际市场,对于自动驾驶的研究一直以来都是少数企业的个体行为:我们可以看到谷歌自动驾驶汽车早已行驶超过300万公里;通用为了不在自动驾驶领域掉队,曾花了10亿美金收购Cruise公司;特斯拉更是一早就把自己的Autopilot高级驾驶辅助系统投放市场,号称已行驶了1.6亿公里。

这些企业本着对未来汽车发展方向的敏感度,大力发展自身自动驾驶的技术,唯恐在这一领域输了先手。然而他们的发展却又被各种因素限制着:如所需配套传感器技术的不成熟,交通道路配套设施的不完善,真实环境下非自动驾驶车辆的极大不确定性,这些因素都在阻碍着自动驾驶车辆真正能推向市场的可能。可以说在现阶段,自动驾驶尚缺乏整个产业的支撑,而市场距离真正能应用自动驾驶技术还有很长一段路。

对于国内市场来说,自动驾驶的发展就更加尴尬。自动驾驶领域的门槛极高,而想要在这一领域发展,在很大程度上又不仅仅依赖于产品技术,还依赖于行业支撑政策支持。国务院发布的《中国制造2025》已明确提出了对智能网联汽车的要求,但车企却在自动驾驶方面难于发力。民营车企一方面很难担负的起所需的极高研发费用,另一方面由于结果不确定性高,不愿过早参与到这一市场中来。作为国内汽车行业的支柱型企业,国企/央企即使想要开始响应,比起具有前瞻性的一线车企早就慢了好几个节拍。

实际上,即使国内车企愿意在自动驾驶领域有所投入,很多时候也无从下手。在缺乏技术的情况下,国内车企必然想用市场/资金来换取技术。但这一领域领先的玩家,要么是视这块技术为企业尖端技术不愿外泄的国外车企(例如大众),要么是有着造车企图的科技企业(例如Tesla),要么是也还处于初步阶段的零部件厂商(例如Bosch),市面上缺乏可以用钱换来的技术。最后还是只能从零开始一步步往前走。

而在这个背景下,国内自动驾驶技术最为领先的百度突然发布了Apollo计划,说我们愿意把我们有的技术开放出来,这不能不让人想问百度的葫芦里到底卖的什么药。

Apollo是一个完成的生态链,由硬件平台、软件平台、传感器系统和云端数据服务四部分。这四部分囊括了智能驾驶领域会涉及到的所有方面。其中,开源的软件平台由百度负责提供和维护,提供统一的软件架构、基础算法和模型、开发和调试工具、以及公开的API接口和规范等;硬件平台可以通过现成的、可获得的车载电脑及其可操控的车辆构成;传感器系统包括市场上现成的激光雷达、可视摄像头、毫米波雷达、GPS/IMU产品构成;云端数据服务则包括高精地图和紧急信息服务等内容。可以说这是一个围绕由软件平台驱动的完整生态链,而软件平台的核心是百度的自动驾驶技术和数据服务。

对整车企业来说,如果既没有能力快速突破技术壁垒,又不愿意失去自动驾驶的市场先机,接入百度的Apollo是最为现实可行的方案。而当国内的整车厂纷纷接入百度的Apollo后,百度的Apollo将成为国内无人驾驶的事实标准。掐住这个自动驾驶行业尚未成型的时间点,让百度的体系成为事实标准,以此引领未来的智能车潮流,我认为这正是百度想要实现的目的。

汽车行业的发展离不开政府、车企、供应链市场三方的认可,但是在自动驾驶这块却互相纠缠打了个死结。政府希望加快推动自动驾驶技术,但只能在背后推一把整车厂,跑太快还会有很多社会安全性的考量;企业想要通过自动驾驶获得政府的支持,但市场上却缺乏足够多的配套供应链支持,比如技术、硬件、设备等;供应链则一方面因为市场的不确定性掐不准时间点投入有限,另一方面又要应对不同整车厂的不同需求做低价值投入。

百度的Apollo正是一把剪开死结的剪刀。当国内车企纷纷接入Apollo之后,可以说自动驾驶汽车的整个产业就被激活了。从车企的角度来看,只需要较少的投入就可以迎合潮流推出自有的自动驾驶车型,以此抢占市场。当车企基于Apollo平台进入自动驾驶领域,行业所需的例如传感器等供应链相关的企业就找到了打开市场的明确通道,由此激发一波自动驾驶领域的资本投入。而当车企和供应链都以Apollo为实际标准之后,政府在制定相关标准时自然会有百度的深度参与,并可能以此为考量加速政策松绑。而这个发展下,百度显然能对这其中的各方都具有不小的话语权。

有了这样一系列良性循环,各家车企就不会在自己不擅长的人工智能费时费力进行低效的投入,自动驾驶将在我国得到迅速发展,自动驾驶车辆也有望在中国获得率先落地的先手,这将改变中国车企和国际车企在下一阶段的竞争地位,促进自动驾驶相关传感器产业的发展,获得近路超车的契机。而通过Apollo创造了巨大价值,引领国内整个自动驾驶潮流的百度,将成为国内车企密不可分的战略伙伴。

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声明:本文作者是没有驾照但打算买车的营销人兼创业狗黑焰十字,Base上海,欢迎相约交流(日本料理优先)。微信公众号:黑焰十字(darkflame10)。

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