赢得凯特王妃的青睐的婴儿服饰品牌凭什么?

雨果网 2017-04-17 09:20 阅读:29
摘要:做婴儿品牌的初衷,成了这家电商企业最大的灵感来源。

2011年,一对夫妇从斐济移居澳大利亚,开始经营一份小生意。他们并不知道,在几年之后,他们将生活在世界的另一边,远程管理一个复杂的仓库网络和多个批发和零售业务,跨越不同边界和时区。

这对夫妇叫做Peta和Charles Stinson,他们经营着一个名为 Sapling Child的电商网站——一个成立了6年、致力于有机印刷的婴儿服饰品牌。Charles说:“我的妻子代表着我们的企业形象,而没人知道我到底长什么样。”

像许多小企业一样,这一开始只是他们的副业。当时,这对夫妇住在斐济,Charles是一名房地产开发商,他的妻子Peta是一位专职家庭主妇,在家照顾两个小孩。Peta不满足于现状,开始探索自己的兴趣爱好之一:设计,并在这个过程中无意间发现了一个创业机会。

同时,他们也在期待另一个孩子的降生。但是,孩子在出生不久之后就感染了脑膜炎,一种可导致永久性残疾甚至死亡的疾病。这件事给他们带来了巨大的痛苦,但是最后,孩子幸运地复原了,而这个经历也给他们的生意带来了灵感。于是,受他们儿子的启发,Stinsons夫妇决定创立一个安全无毒害、同时又美观的婴幼儿服饰品牌。

Sapling的诞生

随着家庭移居到澳大利亚之后,这对夫妇都从事起了新的学术工作。而他们婴幼儿服饰品牌的业务增长速度比他们预期的要快,在澳大利亚市场竞争程度较低的帮助下,他们的有机印刷品牌Sapling成功脱颖而出。

幸运的是,他们的品牌甚至引起了皇室的注意。

“我们从威廉王子和凯特王妃那得到了一个订单,那时他们刚刚拥有了自己的第一个孩子。我们一开始没有意识到能起到这样的效应:突然之间,我们就在互联网上成为了热点。所有的媒体都争相报道我们的故事,杂志、报纸和电视都打电话给我们,这真是疯了。我想,这件事多少也成为了让我们把品牌带出澳大利亚的催化剂,从这之后,我们的业务就开始蒸蒸日上了。”

此后,Peta辞去她的全职工作,专注于运营Sapling,而Charles则继续他的日常工作,但负责处理了该品牌的所有技术和幕后工作。

最初,这对夫妇专注于澳大利亚市场,同时努力赢得批发客户,并通过口碑获得电商客户。但此时,国际订单也开始悄悄涌入,自家车库再也无法满足他们的仓库需求了。

在品牌成长阶段,Sapling有幸吸引到了另一名人的注意。美国女演员和模特Jaime King(杰米•金)为她刚出生的儿子购买了一件连体衣,她对这次购买感到非常激动,于是她联系了公司反映这个情况。

“后来Peta与Jaime进行了联系,想看看她是否有兴趣与我们的品牌展开合作。Jaime的反应十分积极,很快,我们就合作设计出了一整个系列产品。这原本不是Jaime的初衷,但她有一些很好的想法,她和Peta很合拍。”

Jaime King与Sapling合作的系列产品为该品牌带来了另一次提升,再加上其本身的大幅度增长,Sapling再也不是他们的副业这么简单了。

走向国际

除了澳大利亚市场之外,国际市场的潜在顾客和未被开发的市场还很多。Sapling是如何成功地运营一个全球品牌的呢?

为了应对Sapling在全球的增长,Charles开始考察设立美国业务,包括电商网站、批发商店和第二个仓库。他很遗憾,他没有更早地做出这个举动,但承认这一决定需要进行大量的研究。

Stinsons夫妇的整个家庭两年前搬到加拿大,专注于北美市场。他们从美国远程管理澳大利亚的业务,跨多个系统管理库存的麻烦促使查尔斯找到一个解决方案。

“因为我们在澳大利亚和美国的两家零售网站都有批发业务,我需要同时管理四个不同的网站和四个不同的系统,我实在不想这样做。我使用了一个叫做Wholesaler的app, 虽然起初这不是一个完美的系统,但我与app开发人员合作进行了一些改进,现在它运行的非常好。现在我们有两个零售电商网站,在Shopify平台有两个批发网站,它们都是集成的。于是,原本非常复杂的系统现在变得十分紧凑有效。”

Sapling与印度的一家小型GOTS认证工厂合作,该工厂再将一些生产流程外包给其他当地工厂。

“我们在第一年与一家非常大的工厂合作,但之后我们与一家新的小型工厂合作,我们是该工厂仅有的几家客户之一,我们非常高兴与他们合作,这就好像我们与他们一起成长。我们合作的工厂自己生产服装,但是他们会先购买棉花,并在同一个城市的另一家工厂进行纺织和编织,然后在第三方工厂进行加工,在最后自己工厂进行剪裁、缝制和生产。”

除了严密监控工厂条件外,Sapling还回报了印度的当地社区。

“我们赞助了位于工厂周边的一家当地孤儿院,我们为他们提供学费、发电设施以及孤儿院的各种其他需求。”

如何跨国 “指挥”你的生意?

Peta和Charles选择了加拿大,因为他们在那里有家庭,但这意味着他们在物理上与他们的仓库和市场分离开了。的确,管理几个国家多个企业的后勤工作就像在下一场国际象棋,但Charles希望他能早点做出这项举动。

“实际上,我花了近两年的时间才决定开设美国公司,其实我应该早点这么做。当我们还在从澳大利亚发货时,我们在美国的业务就已经开始起飞了。我们尝试在不设立当地公司的前提下在美国建立我们的品牌。当时我们在美国没有仓库,人们需要支付国际运费。我认为,如果我们早点冒险尝试的话,我们在北美的业务应该能更快起飞。话虽如此,但当你是来自世界另一边的小公司时,这将是一件非常棘手的事情。”

Charles在接受采访的时候,向其他新创立的电商企业提供了一些跨国经营的建议,内容整理如下:

•从批发开始做起:零售商最了解当地观众,可以帮你在当地市场建立品牌,并将业务引向你的网站。你可以利用当地零售商帮你收集有关品牌的反馈,产生的销售数据将有助于指导你的营销工作并提高销售额。

增加批发商客户,与当地销售代表合作。Charles和Peta对从澳大利亚到美国的商业文化差异感到惊讶,而销售代表们可以帮助他们开拓新领域。

“在澳大利亚,品牌和商店之间直接联系;而在美国,代表我们品牌的主要是销售代理商,这是更加间接的关系。我们喜欢更直接的方式,但大多数人则想通过销售代表来运作。”

•检查你的工厂:Charles每年会到印度视察几次,以保持与工厂的业务关系。

•与当地第三方仓库合作:这能为你省去运输麻烦和费用,并将其集成到你的电商网站,以便自动配送订单。

“一旦订单进入我们的澳大利亚网站,它将通过自定义API自动发送到我们的澳大利亚仓库,并从那里包装并发货;在美国也是如此,使用第三方app,每个月只需花费25美元。”

•为顾客提供便利:允许顾客以当地货币购买,或为每个国家运营独立的电商网站,并确保让顾客轻松浏览正确的商店。

•做好“功课”,咨询律师、会计师和其他企业:“从会计师或其他有经验的企业获得尽可能多的建议。调查仓库选项以及联邦和州税如何征收,所有的这些东西都是做决策的关键。”

•聘请当地时区的客服人员或助理:Sapling在近期聘请了一个居住在澳大利亚的兼职人员,Charles说这让他有了一个能在同一时区与工厂进行联络的人。

“对于我们的澳大利亚仓库来说,时区依然是一个很大的问题。于是,我需要在下午很晚或早上很早的时候进行大部分工作。当然,让一个处于当地时区的人为我们联系工厂是很管用的。”

Sapling还将继续发展

现在,Sapling已经是一个平稳运行的全球品牌了,而Peta和Charles准备进行下一次冒险。他们在社交媒体上培养了忠实的粉丝团,也专注于他们的客户,但他们的产品系列大部分是为一岁左右的婴儿准备的,这意味着要留住客户存在一定难度。

“尽管我们拥有非常忠实的客户群,但是随着他们的孩子们逐渐长大,他们很快就不再需要我们的产品了。除非他们选择继续生孩子,否则我们正在不断失去客户。Peta提出把产品范围延伸到6、7岁的尺寸。”

Sapling在近期还与两家大型百货公司——美国的Saks Fifth Avenue和澳大利亚的David Jones签约。这并不是一个轻率的决定,事实上,他们曾经拒绝过其他百货公司。虽然这个品牌的发展已经超越了他们的想象,但公司的大部分日常运作仍然由Peta和Charles管理,以此维护作为一个小家族企业的品牌声誉。

“我们对此有点恐慌,因为我们永远不想失去那种人情味(亲切感)。很多人在大型百货公司看到品牌时会失去兴趣,或是失去那种亲切感,但这是对我们而言绝对是向前又迈进了一大步,我们对此感到很兴奋。”

Charles说,Sapling相当于是他们的第四个孩子,是他们需要长期呵护和培育的东西,但是在真正的企业家精神中,这两个人已经有了他们对其他经营理念的看法。

“我们与我们的业务有非常深的情感联系,我们绝对会长期经营下去。另外,我们还有很多其他想要追求的商业构想,由于我们现在还没有忙到不可开交的地步,所以我们还会继续追求新的东西。”(编译/雨果网 康杰炜)

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