2017展望之四:运营商能否老树开新花?

宁宇 2017-01-29 10:26 阅读:204
摘要:与互联网企业竞赛需要轻装前进,然而现在运营商身上的各种包袱太重,如何快跑?

文 / 宁宇,作者微信公众号:尚儒客栈(CMCC-ningyu)

走过2016,迎来2017,不少人在写行业大趋势。

我没那个本事,只能在年初写下自己的一些通用性的观点,准备到今年底的时候再翻出来看看。

第四篇,说说运营商在业务创新方面的事儿。

【新通话、新联系、新消息】

今年春节,我收到了两位数拜年短信,几乎全都发自我司同仁,只有他们还在坚持用短信拜年;而用微信拜年的同事,比这个数字多了好几倍。

如今春节祝福的第一通道属于微信。看着那么多内容在自己的管道里转来传去,运营商心有不甘,试图对标互联网的业务,在运营商的平台上进行业务创新。其中中国移动提出的"新通话、新联系、新消息"(以下简称三新)就是典型代表。

在三年前的巴展(注:一年一度的世界移动通信大会,因为都在巴塞罗那召开,因此简称"巴展")上,中国移动高调发布未来的"三新体验"。其中,新通话将基于VoLTE核心能力构建用户通话新体验,如:高清音视频通话、通话过程中的分享、一键发起多方通话等;新消息以融合的消息界面、支持多种媒体格式的消息交互和群组通信,兼容传统短彩信并提供公众信息服务;新联系为用户提供更便捷的联系人管理,包括群组、个人名片、网络地址本等将功能。

今年春节后又要开巴展了。三年中,中国移动在三新方面取得了不少进步,但是与互联网业务的差距却越来越大。并不是运营商不努力,而是创新的速度比不过更年轻、更有活力的互联网企业。

比如,在做VoLTE方案的时候,业务部门按照自己的理解,提出了一系列业务需求:首先,要继承2G时代话音业务的全部能力,不管是同城特例还是边界漫游,哪个功能也不愿意丢弃。同时,要开发VoLTE的自动开通功能,让使用VoLTE手机的用户都具备使用VoLTE业务的条件。后来,又要开发VoLTE的自动关闭功能,让不使用VoLTE业务的用户将资源释放出来。

这些功能点并不是一次就能想清楚的,需求在一次一次地叠加。而更要命的是:技术实现也是一级一级叠加起来的,业务逻辑和技术架构变得非常复杂。

运营商希望通过"三新"实现对互联网产品的"弯道超车",然而生产线平台不变,车身和底盘都没变,只是把外观改成跑车模样,太重的包袱抑制了创新的速度。如同刚刚离开苏区的红军,什么都舍不得丢掉,其结果必然是实现成本高,客户体验差。

运营商一轮一轮的努力受挫,越来越多人停下盲目前行的步伐,反思路在何方。

【苹果机带来的短信惊喜】

除了时髦、免费之外,微信在信息载体多样性方面有非常明显的优势。文字、图片、视频、表情包,在各路段子手的加工下,组合成为优秀的传播素材,叫好又叫座。反观运营商的彩信业务,无论是资源消耗、客户体验还是资费方面,都毫无疑问地落败。

今年元旦期间,苹果手机的用户惊喜地发现:发送或者接受"新年快乐"四字短信的时候,屏幕上出现了礼花弹。原来短信这个古老的业务也能再创新的。

我们曾经设想过,如果苹果的这个创意放在运营商实现,会怎样?

首先,是需求审核流程,自底向上的汇报,再有自顶向下的落实,没有几周恐难搞定。

其次,是需求完善环节,各个部门基于自身定位提出补充建议,非常认真地将一个轻量级的薄应用变成了厚重的大业务。

接下来,是产品开发阶段,如果不是标准业务,就需要各个设备供应商、开发商分别制定改造计划并实施落实,至于进度,要看各家合作伙伴的配合以及重视程度,基于全程全网的工作模式,即使一个搞不定完不成,都难以进入到下一个环节。

再往下,是测试安装上线,本着电信级的质量要求,运维部门必须确保万无一失。至于时间方面的问题,是要实事求是,服从于质量嘛。

事实上,如果一个业务只允许几款终端、某一个版本或者一部分客户使用,那么这个需求恐怕连被讨论的机会都没有。相对于技术,运营商骨子里那无形的包袱份量更重,不是没有想法,而是方法不对路。

【智能时代,轻装前进】

在功能机时代,由于手机在运算速度、存储容量等方面的局限,复杂的功能必须放在远端,所有的业务提供与调度都由运营商的网络来控制,是一个"中心化"的典型场景。

在传统的产业链条中,运营商是设备制造商的衣食父母,购买平台提供业务开展运营并向用户收钱。运营商还在坚持让后台承载业务,以产品为中心,甚至试图控制用户的行为。

运营商曾经的成功是基于重资产,基于客户规模,基于中心化强管控,如今仍维持着强大的现金流,甚至还保持着相当不错的盈利能力,为什么要变?怎么变?变了之后会不会失控?

然而随着技术的进步,一切都改变了。智能终端的诞生和快速发展,使复杂的应用可以跑在终端上,而运营商在无线侧的提速降费,大大降低了终端与后台应用之间的交互成本,移动互联网的时代到来了。

运营商转型的问题拷问着每一个电信行业从业者,运营商在想,设备制造商们也在想。轻装才能跑得快,这是一个显而易见的结论;可如何实现轻装,运营商和制造商想的不一样。

制造商希望业务创新和技术发展仍围绕"中心"来完成,无论是核心网、传输网、无线网,还是各种各样的业务平台,都在不断升级和创新,希望通过强大的中心化平台支撑新业务,让使用者轻松使用。

然而这种模式已经落伍,集中化平台+分布式创新日渐成为主流,封闭的运营商体系虽然在安全性方面完胜开放的互联网体系,但要说到创新速度和应变能力,两者就不在一个量级了。

相对而言,运营商有更灵活的斡旋空间,因为理论上运营商可以将不同的能力分别部署在云、管、端,然后组合成为信息服务提供给客户。这种能力来源于运营商多年积累的客户资源,来源于运营商对不同技术的全面掌控,来源于运营商对行业的深刻理解,来源于运营商目前还拥有的资源优势。

然而这对运营商来说是巨大的挑战,不仅要改变传统保守的思维模式,更要对自身的人才队伍进行重组——管道人才冗余不仅是沉重的成本包袱,更是转型的阻碍。更多的话在这里不想说,只是觉得如果说可以拿资源换时间、换空间的话,留给运营商的时间真的不多了。

【结语】

这是这个系列的最后一篇。

"不忘初心,继续前进"是这段时间最时尚的表述语。对于通信行业从业人士来说,辞旧迎新之际往往是抬头看路的好时机,放下包袱,轻装前进,是我的新年寄语。至于放下的是什么,走的又是哪条路,看你自己的选择了。

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