阿里云2017“第一投”,产品化混合云有“钱”途

云哥特 2017-01-19 10:18 阅读:76
摘要:ZStack,一家成立于2015年底的名不见经传的初创公司,为什么让阿里云另眼相看?ZStack的创始人&CEO张鑫为什么又被业界人士称为将云计算看得最透彻的人?一切还要从混合云说起。

在很多行业诉说遭遇资本寒冬的今天,在企业级产品市场一向出手谨慎的阿里云终于发声了。1月18日,企业专有云、混合云市场的创新者——上海云轴信息科技有限公司(以下简称ZStack)获得了由阿里云领投,找钢网胖猫创投、紫竹小苗基金跟投的数千万元A轮投资。ZStack,一家成立于2015年底的名不见经传的初创公司,为什么让阿里云另眼相看?ZStack的创始人&CEO张鑫为什么又被业界人士称为将云计算看得最透彻的人?一切还要从混合云说起。

混合云=阿里的“云”+ZStack的“端”

2016年,本来十分红火的公有云,似乎一下子被混合云抢了风头,就连一向执著于公有云的AWS也开始借助本地合作伙伴的力量,在中国落地混合云。混合云兼具公有云的灵活与私有云的安全、稳定,这大概是众多用户青睐混合云的最直接的原因。

风险投资公司North Bridge在2016年针对1351家企业用户进行了一次调查,结果显示:47%的被访者表示已采用了混合云,选择公有云和专有云的比例分别是30%和23%。数据说明,混合云正成为企业云化的首选,这一趋势在中国表现得更加明显。

从全球范围来看,云计算正快速落地,不过由于历史积淀、产业成熟度、企业应用需求、文化等方面存在差异,不同国家和地区的云计算发展水平存在明显差异。比如,在欧美市场,由于契约精神的深远影响,以及法律法规比较完善,用户信任云服务商及其对数据安全的承诺,公有云的接纳程度较高,AWS、Azure等公有云服务商得以茁壮成长。而在亚洲地区,用户更希望自己掌控架构和数据,所以私有云往往是企业上云之旅的第一步。不过从目前的企业云化实践来看,如果建立相对分散、孤立的私有云,最终还是会陷入“云孤岛”,与企业采用传统的物理架构一样,不能充分享受到云计算简捷、便利、灵活和成本低等优势,也不能很好地支撑上层业务创新。

在这种情况下,混合云还是企业用户比较理想的选择。“当前,混合云的体验并不尽如人意,主要是公共云与专有云之间无法做到无缝衔接,两者在软件架构等方面的巨大差异可能导致资源无法实现统一管理。”张鑫一语道破,“真正的混合云一定是无缝的混合云体验,满足企业在云平台应用中的资源优化利用、安全可控和灵活敏捷等全方位的需求。”

从成立开始,ZStack的技术专长,以及服务客户的经验都集中在专有云领域,从专有云向混合云进化,ZStack需要重要的“另一半”——公有云的合作伙伴,这也是ZStack提出“云+端”战略的前提。阿里云的公共云为“云”,ZStack的专有云为“端”,两者融会贯通,可以为用户用户带来无缝的混合云体验。在存储、网络、应用市场等应用场景,“云+端”的解决方案既能为本地数据中心赋予ZStack专有云的能力,又能无缝获取公共云的弹性扩展能力,且无需考虑软件架构的差异。

人们经常用婚姻来比喻两家公司之间的亲密合作。对于这次与阿里云“联姻”,ZStack表示,现阶段主要围绕阿里云打造混合云,双方未来将在技术、商业等多个层面展开更加深入的合作。我们不禁好奇,两家公司缘分何来,又为何能“情比金坚”?这还要从张鑫的创业史谈起。

最理想的“抓手”

生长于成都的张鑫,没有人们印象中成都人的那种“闲适”,用他自己的话说,就是“爱折腾”。从成都到美国再回到上海,工程师出身的张鑫最终选择了在云计算领域自主创业。

其实,早在2015年4月,ZStack现有的专有云产品的开源版本已经成型,并且在网上陆续发布了10篇相关的技术文章。这些文章立刻引起了阿里云的兴趣。作为云计算领域的技术专家,张鑫被阿里云专门从美国请回来进行技术讲座和交流,一讲就是整整7个小时。这就是张鑫与阿里云的第一次亲密接触。之后,张鑫经常来往于美国和中国之间,与国内的许多云计算厂商进行了频繁的技术交流,也对中国的云计算市场有了更加深入的了解。

如果继续留在美国工作,工作轻松,待遇优厚,但是这种波澜不惊的生活状态并不是张鑫所渴望的。看到身边朋友回国创业成功的案例,同时又被国内“双创”的浓烈氛围所感染,张鑫的创业信念更加坚定。

美国企业用户的IT基础设施比较完善,也没有“去IOE”的强烈需求,对IT基础设施“大动干戈”相对较难。而中国市场是另一种状况:基础设施建设一直处于不断完善之中,仍有许多空白点需要填补。阿里巴巴掀起的“去IOE”运动在中国得到热烈响应,也说明中国的企业用户对于基础设施的更新换代有迫切需求。现在渐入佳境的企业云化为像ZStack这样的云计算创业公司提供了一个脱颖而出的契机。看看发展得如火如荼的OpenStack,中国成了OpenStack开发者最多的地区,OpenStack基金会金牌会员中,来自中国的企业和用户占据了相当大的比例,这从一个侧面说明,IaaS在中国大有可为。ZStack正是从这个点切入。

阿里云以前也曾投资过一些云计算企业,但是ZStack是阿里云第一个投资的产品化专有云企业。“我们的定位是专有云、混合云软件产品提供商,为用户提供标准化的软件产品。”张鑫介绍说,“虚拟化、OpenStack、CloudStack等与云计算基础架构相关的技术“大坑”我们都已经踩过,所以我们很快就推出了开源和商业化的专有云产品版本。”

从2016年2月1日ZStack开源版本1.0发布到现在,产品版本已经进化到1.8,平均每一个半月就会发布一个新版本,一年内总计开发了52个新功能。同时,其商业版本Mevoco也在快速迭代,根据企业的实际需要,不断增加先进功能,比如实时监控、秒级计算、主机HA、在线克隆、差量存储镜像等。

由于ZStack在网上提供可以免费下载的开源版本软件,许多用户都是先自行下载,经过试用,认为ZStack的软件可以满足其应用需求,才转而购买其商业版本软件。就是依靠这种口口相传,在短短一年时间里,ZStack服务的企业客户数达到350家,管理着超过5000个物理节点,社区用户近1700人。其中,客户部署的最大生产系统规模达到4个Zone,近700台物理服务器。饿了么、大智慧等都是ZStack的典型客户。

在决定投资ZStack之前,阿里云的一位负责人也亲自下载了ZStack的开源版本试用,结果令他十分满意。国内另一家知名的云服务商曾经到ZStack拜访,看到整个公司只有30几个人,却在搞如此大规模和深入的专有云研发,也感到有些吃惊。

ZStack优秀的软件产品,以及专有云与公有云的互补性,是ZStack与阿里云一见如故、一拍即合的重要原因。另外,ZStack在众多投资者中选中阿里云,也有它的一点“私心”。与ZStack类似的从事云计算基础架构开发的“Stack”厂商有很多,其中一些已经完成了C轮甚至D轮融资,而ZStack刚刚完成A轮融资,起步相对较晚。除了在技术上精益求精以外,ZStack当前最欠缺的就是一个能够在市场、品牌知名度,以及销售方面对它有极大促进的“抓手”,阿里云无疑就是这个理想的“抓手”。

ZStack的“进化论”

现在,很多企业云计算都是项目型的,云计算厂商要根据不同客户的具体需求提供定制化的解决方案,要投入大量人力、物力和财力进行开发、部署、运维和服务。这样一来,云计算厂商获得一个客户的成本非常高,而且不利于在诸多行业中进行快速复制。云计算应用走向成熟的一个标志是,从项目型向产品型进化。ZStack的独特基因正是它从成立之初就坚持的产品化发展思路,未来还将向基于IaaS的企业软件仓库分发部署方式进化。

作为产品型云计算产品,ZStack的优势主要体现在以下几方面:可以实现5分钟快速部署,而且是世界已知的IaaS产品中,唯一提供一键无缝在线升级的产品,大量用户都是自行完成产品新版本升级的;在运维上,ZStack支持全UI/API交付、零手工配置,完全实现了部署、运维的产品化,极大地降低了对企业运维能力的要求,云计算的成本也大幅降低;无论是中小企业,还是大型客户,从一台机器到十万台机器,ZStack为用户提供的应用体验是一致的;很多私有云解决方案对硬件的配置有特殊要求,ZStack软件与硬件无关,即使是一些老旧的设备也能支持,可以有效保护用户的原有投资。

ZStack目前可以支持KVM和VMware虚拟化,未来还将支持Hyper-V。

“现阶段,很多企业,特别是大型企业存在着定制化的云计算需求,项目型云计算不会消失。“张鑫表示,”面对项目型的客户,ZStack会与系统集成商、服务提供商等合作伙伴开展合作,结合ZStack的标准产品与合作伙伴的服务优势,共同为企业提供更具竞争力的云计算解决方案。”

ZStack除了致力于从专有云向混合云的进化、云计算从项目型到产品型的进化以外,还把应用的进化作为长期奋斗的目标。“传统以操作系统为中心的应用部署方式将会向基于IaaS的企业软件仓库分发部署方式进化。应用不再以操作系统为中心设计,而是会通过IaaS捆绑的应用商店分发,用户在统一的界面上实现一键部署、升级和维护。”张鑫表示。最终,IaaS平台会像操作系统一样,至关重要却不被用户感知。产品化的IaaS是这一切的基石和前提。

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