2016年CDN行业盘点:靠创新过沟迈坎,靠生态谋未来

尚吉刚 2016-12-26 08:33 阅读:328
摘要:CDN巨头们纷纷转向生态化发展之路,由融合创新、跨界创新带来的新未来,更值得各方期待。

一年前,CDN行业的从业者和投资人对于2016年的行业前景感到难以判断。价格引发的蝴蝶效应,技术革新带给行业变革源动力,服务理念带来的全面变化,让整个行业的发展生机勃勃同时又充满变数。同时,未来市场发展速度会有多快,新增市场能带来多少空间,都是未知之数。

如今2016年已经接近尾声,CDN市场现在有足够的时间来弄清楚,今年整个行业到底跨过了多少道坎,未来的CDN产业又将在何处突围。

第一道坎:暴利陷阱

没有一家企业不想获得暴利,但对于一个行业而言,长期维持暴利并不见得一定是好事。因为自身获得了太多利润,就必然意味着与其相关的下游产业要遭遇高成本的门槛,从而发展受阻,反过来又遏制了暴利行业本身的发展。此时暴利,其实成了行业发展的一个美丽陷阱。

传统CDN就是一个典型案例。长久以来,传统CDN都维持35%以上的毛利率,对于一个互联网行业来说,这已堪称暴利了。这固然让一帮传统CDN企业赚得盆满钵满,但也大大限制了传统CDN服务市场的增长。直接的后果是,由于价格太高,很多有CDN需求的企业干脆自建CDN,反倒更具性价比,最后甚至出现自建CDN规模远远大过第三方CDN服务市场的怪像。

如果任这种势头发展下去,CDN行业将不可避免地遭遇萎缩。而在2016年中,CDN行业做得最正确的一件事,就是终于摆脱了暴利的诱惑,开始学会与客户分享技术进步的红利。

当然这种改变并没有来自传统CDN企业,而是由创新型CDN服务商发起。之前网心科技CEO、迅雷联席CEO陈磊在2015年3月提出“2015年CDN市场价格不会再超过1.5W/G/月”,随后5月阿里云CDN首先宣布降价21.2%,紧接着腾讯云CDN降价25%,乐视云甚至直接推出CDN“免费”服务,价格战一发不可收拾。一直到星域CDN推出直播产品,将价格直接降到当时市场价的40%,探及行业底线,这场降价狂潮才算是告一段落。

这轮降价潮带来的好处是显而易见的。作为互联网的一种基础设施,CDN价格下降,实际上为其它应用层的行业赢得了更大的发展空间,特别是那些对CDN需求巨大的行业。比如说在线直播,如果不是CDN价格大幅下降,可以断定2016年的直播行业不会像现在这样井喷式的发展,因为高企的带宽成本会成为大多数创业团队难以逾越的门槛。

而当应用层的行业获得发展之后,随着其规模的扩张,又必然会带来CDN需求的提升,这将反过来推动CDN行业的发展。陈磊在2016年年初就曾表示,CDN价格下降后,视频直播行业将于今年迎来爆发式增长,进而推动CDN整体行业空间上涨,并极有可能是规模级增长。事实证明了他的这一判断。

第二道坎:资源困境

在过去很长一段时间里,CDN行业在本质上都是一个资源型行业。传统CDN厂商走的是典型的资源驱动型模式,通过与电信运营商合作,购买大量网络节点、带宽资源建立行业壁垒。这种模式决定了如果要提升CDN服务能力,就必须加大在带宽、节点等硬件基础设施上的投入。

但随着摩尔定律的逐渐失效,光靠硬件基础设施的增多,提升计算能力的效率越来越低。不仅要面对巨大的成本问题,还会带来环境安全、能源消耗等相关的问题。

而与此同时,随着移动互联网的大行其道,直播、视频等全新交互方式的流行,整个互联网对CDN的需求越来越多,特别是VR、AR等新技术的到来,对全网的内容传输能力提出了更高的要求。

面对日益增多的全网CDN需求,继续加大硬件基础设施建设的模式只会越走越重,最终难以为继。CDN需要找到新的资源生产方式,否则将阻碍自身以及整个互联网的发展。

好在今年CDN行业的一大成就,就是通过引入共享经济模式,迈过了这道坎。所谓共享经济模式下的云计算,就是通过收集用户家中的闲散带宽资源,形成海量微型节点,构建起一个无限网络节点,以此来提供稳定高速同时低成本的CDN服务,从而摆脱依靠硬件基础设施投入来提升CDN能力的做法。

这一模式先前是在星域CDN上获得成功验证,此后又有数家创业团队进入,玩法各有巧妙。总的来看,目前共享经济云计算模式已从进入实际商用阶段,并渐有成为风潮的趋势。未来这一模式或将成为云计算自身,以及云计算帮助其他行业摆脱行业困境的更有效途径之一。

第三道坎:生态化门槛

CDN行业一直属于互联网中的底层行业,虽然重要,却更多是作为一种基础服务提供者的角色存在,很少能对互联网应用层的业务产生直接影响。如果继续满足于这一现状,那么整个CDN行业未来也无非是一个服务商的角色,有很强的可取代性,存在很大的未知风险。前几年企业自建CDN的流行和壮大,实际上就是这一弊病的表现之一。

改变这种现状的办法就是生态化发展,作为互联网产业的基础设施,CDN天然具备做生态的土壤。只是一个生态系统的建立,比起单纯做服务商来不知道要难上多少倍,而且还要面临巨大的投入以及随之而来的风险。

但这是CDN行业必须迈过去的一道坎。这个行业需要摆脱基础设施的定位,获得更高的产业链地位,否则将永远受制于人,行业天花板低到触手可及。

而2016年在CDN行业出现的最深远变化就是,越来越多的CDN服务商不再满足于做一个供应商,而是更多转向了生态化发展。11月底,艾瑞咨询发布《2016年中国企业云服务行业研究报告》。其中就提到,云服务商正在逐步走向生态化发展。

艾瑞的调查显示,越来越多的企业客户希望能在同一个平台上得到更多的服务,不但有云服务本身标配的刚需服务,也有其它非标的下层周边配套服务。比如除了CDN加速、存储这样的标配服务之外,还为客户提供画面美化、鉴黄等服务。

在这种市场情况下,几乎没有一家CDN企业不谈生态化发展。巨头如阿里云、乐视云等自然是大推生态系统,阿里云主打安全、稳定,凭借万网、云盾和数加等产品,除云计算基础服务外,还为客户提供域名、安全、大数据等方面的服务。乐视云则更多是利用自己的渠道和用户资源,为用户提供分发、营销、联运合作这些方面的增值服务。

巨头之外,老牌CDN企业像世纪互联,也开始转向生态化发展,宣称要做企业的催化器、加速器和推动者。而新兴品牌也开始了这方面的布局,如星域CDN联合四大创投机构推出了“星耀计划”,为客户进行导流、融资这样的服务。

从整个行业层面来看,CDN企业与客户之间不再仅是简单的服务与被服务的关系,而是逐渐向一种互惠互利、共赢共生、同舟共济式的关系发展。虽然距离建立一个真正成功的生态系统还很远,但至少,生态化的门槛是翻过去了。

第四道坎:新技术瓶颈

2016年是直播行业井喷的一年,数据显示,至2020年视频直播行业市场空间将从2015年的120亿增加至1060亿,这将直接带动CDN行业市场空间扩大近10倍。但与此同时,直播也给CDN带来新的技术挑战。

比如因为自身的特性,直播会经常遇到高并发情况,同时它又对画面的流畅度和互动即时性有很高要求。此外,随着移动直播的流行,又对在不同网络环境中的切换和弱网环境下的传输能力提出了新的要求。

而这些要求都是传统CDN技术所难以满足的,事实上,直播行业的发展一直受制于传统CDN技术的水平。由于传统CDN直播技术还不够成熟,很多直播的内容都还很难制作,或者很难有效传播给用户看,技术实际上已经成为妨碍直播产品和运营的重要因素。

对于CDN行业而言,这是一个硬门槛,是必须要突破的技术瓶颈,如果突破不了,不但整个行业将坐失直播井喷的巨大风口,甚至会对直播行业本身都造成不良影响。好在这一年中,部分行业领先的创新型CDN企业,在直播的相关技术上,突破了众多瓶颈,取得了很大的进步。

比如说直播头号公敌:延迟和卡顿,这两大难题在今年就基本得到了全面解决。曾有75%的受访从业者表示,延迟和卡顿阻碍了行业整体的发展,但今年CDN行业在直播技术上最明显的进步就是对延迟和卡顿的解决。目前的主流CDN技术,已经能将延迟控制在3-5秒的水平,保证直播拥有较高的观看体验。只要是为直播做过针对性优化的CDN,都在这方面有不错的表现。

如又拍云表示能将延时控制在4秒以内,保证首屏秒开;网易视频云则公开承诺延时低于200毫秒,卡顿率低于5%,保证互动实时性;星域CDN这种有核心技术的CDN,甚至能做到将延迟降低到2秒以内,卡顿率低于1%的极致水平。延迟和卡顿已不再是困扰直播的问题。

此外,针对移动直播的崛起,多场景直播方案、并行传输技术还有弱网加速能力等相关技术,都一一得到了突破或者加强。可以说,经过一整年的发展,当下的CDN行业已经为直播储备了充足的技术能力,为其带来更多的可能。

总的来说,CDN行业自去年迈开的变革步伐,在2016年也仍在依靠创新大步向前。尽管最终变数未知,但可以确定的是,无论是市场大环境,还是行业自身的发展方向,都在朝往振奋人心的良性预期,尤其是CDN巨头们纷纷转向生态化发展之路,由融合创新、跨界创新带来的新未来,更值得各方期待。

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