吃土已经过时了,吃虫将成为潮流

创见TECH2IPO 2016-03-10 16:12 阅读:188
摘要:「投资人一直是我们的忠实信徒,」Sewitz 不由得感叹,「他们总是能从疯狂的事情中看到商机。」

Greg Sewitz 与 Gabi Lewis 已经习惯了被人们嘲笑。三年前,这两人还是大学室友,他们从网上订购了两盒活蟋蟀,通常,这种小昆虫都是被人们用来喂养自己的宠物鬣蜥。然而这两位怪咖却把满满两大盒蟋蟀放进冰箱冷冻起来,之后他们把这些冰冻的小昆虫尸体放在搅拌机里面打碎,参考 Lewis 的独家配方,用冰冻蟋蟀取代乳清蛋白粉制成了一批可供食用的蛋白质能量棒。

他们两个人认为这些蟋蟀蛋白棒尝起来非常不错,因此就开始在体育馆、健身房、健康食品商店、农场品市场以及他们自己的网店里出售这批与众不同的蛋白能量棒。一开始总是艰难,不过也有些顾客对于能够吃到这些昆虫能量棒兴奋不已,他们确实尝试了,毕竟这种蟋蟀能量棒在富含蛋白质的同时卡路里极低,十分适合健身迷。Sewitz 与 Lewis 甚至还设法让几个专门出售天然食品的商店上架了这批蟋蟀能量棒。不过大部分人在得知能量棒的成分时,只是紧张地笑了笑。

不管怎么说,至少已经有一个资金雄厚的群体愿意为这两人的事业买单了。Sewitz 与 Lewis 的公司 Exo 最近在 A 轮融资中拿到了 400 万美元,该轮融资的领投人是 Accel Foods 公司,共同出资的还有 Collaborative Fund1,后者作为早期投资人曾经投了 Kickstarter、TaskRabbit 以及 Lyft。食品公司 Hampton Creek 也出资参与了本次融资。Exo 到现在为止已经拿到了共计 560 万美元的融资。

「投资人一直是我们的忠实信徒,」Sewitz 不由得感叹,「他们总是能从疯狂的事情中看到商机。」

Exo 并不第一家依靠昆虫食物从投资人那里拿到钱的创业公司。同样是做昆虫蛋白棒的 Chapul 公司在 2014 年的《创智赢家》节目上获得了 Mark Cuban 给出的 5 万美元;Tiny Farms 运用高科技培养可做食材的昆虫,该公司在今年早些时候曾宣称自己拿到了 Arielle Zuckerberg(马克 · 扎克伯格的姐姐)、Investors Circle 及前贝恩咨询公司咨询顾问 Drew Fink 的融资,不过该公司没有透露具体金额。

看来有不少人都打算押宝在昆虫食品上,虽然长久以来食用昆虫在欧洲与北美都是一种禁忌。不过如果你放眼看世界,就会发现全球有 20 亿人都曾经吃过虫子。没错,联合国也表示过食用昆虫可以在不伤害环境的前提下养活不断增长的全球人口。有不少致力于开发昆虫蛋白食品的公司都已经通过众筹成功地筹集了启动资金,这至少证明了可食用的昆虫还是有一定的利基市场的。但是真的会有足够多人能克服吃虫子的心理障碍去消费这种昆虫食品吗?投资人能得到他们期望的回报吗?

如何让人们愉快地吃虫?

Sewitz 认为打消顾客食用虫子的恐惧关键在于将昆虫蛋白质添加到人们常吃的食物中,而不是鼓励人们吞下一整只虫子。根据消费者报告的试吃测试,大部分昆虫蛋白棒从外表上根本看不出是由虫子制成。「昆虫打成粉自然就不会有什么强烈的味道了,」Sewitz 解释道。这就意味着你可以没有什么心理负担地将这种昆虫蛋白棒加进许多食物中去给自己补充蛋白质了。「我们并没有将自己的公司定位于专门做蟋蟀蛋白棒的,我们更像是一家开发利用昆虫蛋白质的公司,」Sewitz 说道,「我们将使用昆虫蛋白质代替乳清蛋白粉、大豆蛋白粉,最终它们还会取代牛肉与鸡蛋。」

Tiny Farms 的投资人 Fink 也同意这种观点。「我所看到的主流趋势是将昆虫蛋白粉作为一种食物添加剂,这样它们就能用于多种食品当中,比如面包、意大利面和饼干等。」

Lauren Jupiter 是 Accel Foods 公司的管理合伙人,她也参与投资了 Exo,对于昆虫蛋白粉的前景十分看好。「便携式蛋白粉中蕴含价值 550 亿美元的巨大市场空间,运用范围覆盖了能量棒、蛋白粉以及小吃店。如果考虑到蟋蟀蛋白还能被运用到宠物食品、营养补充剂、牲畜饲料以及工业用途当中,这个覆盖全球的市场还能扩张到 3710 亿美元。」

站在消费者角度,Fink 表示长久以来被视为高蛋白来源的肉类给环境保护带去了很大压力,人类日益增长的对精加工食品的需求也给了昆虫食品极大的发展空间。现在用来代替肉类蛋白质的植物性蛋白质通常提取自大豆或者小麦,而这两种成分恰恰是很多人的过敏源,还有很多人的肠胃难以消化吸收这两种提取物。「昆虫蛋白质给消费者提供了一个更为环保的动物蛋白摄取选项,只要对这些昆虫的口感加以改善就好了。」

而改善昆虫食品的口感正是 Exo 要做的事情。传统的乳清蛋白棒中通常含有多种添加剂,Sewitz 与 Lewis 第一次做昆虫蛋白棒的时候所用的 10 种常见材料都是从当地的天然食品商店中购买的。现在这两人已经不再在家中自己制作昆虫蛋白棒了,他们把这项工作外包了出去,不过他们仍然不会在其中添加太多非天然成分。

开发昆虫蛋白质食品如同赌博,它赌的就是人们更愿意吃蟋蟀制成的蛋白粉,还是那些添加了一堆连名字都读不出来的添加剂的合成蛋白粉。毕竟,提起吃虫子不是每个人都像贝爷那么感到兴致盎然。

文章来源:Wired,TECH2IPO / 创见 陈铮 编译,首发于创见科技(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处

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