在硅谷,如何做到赢家通吃?

郝亚洲 2016-01-08 08:19 阅读:5368
摘要:在这个互联的时代,数据、基础设施和算法赋予企业极大的竞争优势。

作者:Om Malik, newyorker.com

翻译:黄思路

编辑:管理学人

2014年9月,在投资了一家名为sidecar的共享乘车公司之后,理查德布兰森宣称,就像大部分商品企业一样,处于初创期的sidecar有很大的客户体验创新空间,并且他认为这并不是一个“赢家通吃市场”。布兰森还指出,很多的初创共享乘车公司都有潜力在竞争中生存下来和发展壮大。然而,15个月后,昨天,sidecar的创始人兼CEO苏尼尔保罗宣布,sidecar停止服务。

我可以体会保罗关闭自己一手创建起来的公司的痛苦。不过我更想谈一谈布兰森关于共享乘车不属于“赢家通吃市场”的观点。(这位白手起家的千亿富翁在绝大多数情况下总是在做出正确的判断。)他所说的对于销售模拟产品的公司来说基本上都是适用的,比如包装产品、芬达,或是虚拟服务,比如航空旅行。可口可乐并不能把百事赶出市场,丰田也不能完全消除本田的竞争。然而在当今的互联网世界,这种看法越来越难以站住脚。硅谷大部分竞争的发展趋势都是最终会有一个垄断赢家。这就是为什么我们可以轻易发现,现在在共享乘车领域唯一的实质性竞争就是在两家最大的公司之间:Uber和Lyft。

通过将近二十年对硅谷的研究和写作,我见证了产品和市场经历的三个显著不同的阶段。第一个阶段里,聪明人构建的新想法、产品、服务或技术层出不穷。很快的,新鲜想法的普及带动了一大批部分由企业社区赞助的模仿效应。但是最终,大部分公司都会倒下,尘嚣之后只有两三家企业可以笑到最后。因此,以真正竞争收尾的情形少之又少。

1998年谷歌创立之时,雅虎在竞争激烈的搜索市场是唯一的领袖,是他们首先明确了网络目录的需求。Infoseek,Lycos,Excite等其他竞争者都被甩在后面。因此击败雅虎这种陈旧的、目录式搜索的唯一方法就是创新搜索途径。谷歌创始人拉里佩吉和谢尔盖布林正是做到了这一点。他们明确的意识到,网络在规模、范围和使用上都将呈指数式发展。必须有可以和网络更新速度相匹配的、更简洁的搜索引擎出现。并且,这种引擎需要具备超快速度——你输入搜索内容时得到的反馈越快,你越有可能继续搜索下去。在当时从拨号上网缓慢向宽带上网发展的时局里,谷歌的这一步无疑是完美的。当然,要让这些发生,谷歌需要建立自己的基础设施,包括网络、数据中心以及服务器等等。

随着谷歌的发展,它新颖、规则的搜索方式吸引了新的竞争者——Simpli,Dogpile,Nothern Light, Direct hit都是当时出现的、注定难逃失败的公司。还有一家叫做Powerset的公司最后被微软收购,后来成为了现在处于搜索排行第二的微软BING最为核心的一部分。

回望过去,谷歌的成功诞生于一个处在风口浪尖的宽带时代。但是同时也归功于英特网的新现实:大量的服务基于算法规则,拥有自己的基础设施则是一个关键的优势。包括网络、储存、计算机在内的这些基础设施使谷歌以廉价成本抓取网页、排名搜索结果。随着谷歌获取的利润不断增长,他们的基础设施也越来越完善,可以为用户提供更快的搜索结果。在这个过程中,数亿人开始习惯使用谷歌进行搜索。越多的人通过搜索给谷歌提供越多的数据,谷歌的索引就变得越来越快、越来越好,最终越来越私人化。简而言之:谷歌发展的越来越大也越来越好。它已经是个彻头彻尾的赢家。

这种算法、基础设施和数据的循环是强劲的,再加上所谓的网络效应,一夜之间就可以出现虚拟垄断。网络效应是网络的有用性(价值)随着用户数量的平方数增加而增加。以太网的开发人鲍勃梅特卡夫称之为梅特卡夫定律。电话、eBay、Skype都是这种网络效应的例证。越多的用户使用Skype, 那么你可以在Skype上通话的对象也就越多,因此也就有更多的人开始加入Skype。

在因特网的早期发展受到很多方面的制约,包括缓慢的技术更新和成本因素——昂贵的电话连接、常常死机的电脑、无法正常运行的浏览器等等——智能手机的出现从本质上改变了这些。Facebook就是史上网络效应的最好例证之一。(越多你的朋友加入这个社交网络,它对于你而言的价值就越大。)智能手机使我们可以随时上线,这也带动了Facebook的用户在过去的七年间从两千万涨到超过十二亿。

用户数量并不是Facebook在社交网络建立垄断地位的唯一方面。过去十年中,他们加快投资建立新数据中心,聘请更多的工程开发师,将动态推送注入更强大的算法。我们越经常使用谷歌,我们给他们提供的数据就越充足,他们也就更有能力引导用户的关注方向。现在谷歌公司在全世界有超过一千万用户,同时他们也在智能手机上掌控着我们。Facebook的算法、基础设施、资金和数据的循环将其打造为一家赢家通吃公司。Twitter在社交网络的排名远居第二,大约是Facebook四分之一的规模。

现在,Uber也在打造这样的算法、基础设施和数据的紧密循环。2014年6月,我在Fast Company杂志的专栏中写到,谷歌和Uber并没有很大区别。宽带成就了谷歌,而智能手机则成就了Uber。如果说谷歌的目标是提供快速搜索,那么Uber则追求提速用户打开APP、订车、等车的整个过程。车辆抵达的越快,你考虑使用其他诸如Lyft或Flywheel打车软件的可能性就越小。目前,Uber已经做到非常迅速,这也就是为什么你从未想过尝试Sidecar。

Uber从Facebook那里学到的还包括:筹集大量资金、利用,作为一种竞争优势。Uber从投资方筹集了大约120亿美元,在世界范围内扩张市场。越多的人使用Uber,潜在用户也就越多。Uber接送的速度越快,我们就越不会想到使用其他交通方式。我们给Uber提供的数据越来越多,他们也就可以利用这些数据调整算法以优化车队使用和交通路线。这也是为何Uber近期开始提供食物外送和快递服务。曾经,Uber的想法只是锁定party-goers,和豪华轿车一拼高下,而现在,他们已经将整个交通方式重新成像。

亚马逊已经放弃了在线零售,留下为一堆破烂斗个不停的人。微软至今依旧掌控office-productivity的业务。智能手机的八年繁荣时代,谷歌和安卓成为两大统治者,即使在芯片领域,英特尔还处于领先地位。在公共云领域的两大领先公司首先是亚马逊和微软Azure,谷歌G.C.E则远居第三。手机支付市场竞争也非常激烈,Square、Paypal、Apple Pay、Andriod Pay、Walmart Pay等大玩家均参与其中。不过,我敢打赌,这迟早也会成为只是三两家公司之间的搏斗。

也许这是为什么Sidecar在共享乘车领域被淘汰,我们也看到过类似的情况在RidePal和Leap Transit身上发生。在交通重塑的路上也许会发生更多公司的失败,毕竟这是科技循环的一部分。谷歌,Facebook和Uber也许给了我们更大的暗示:在这个互联的时代,数据、基础设施和算法赋予企业极大的竞争优势。我尊重布兰森,但是,这就是一个赢家通吃的世界。

阅读更多优质文章,添加公号“管理学人”

版权声明
本文仅代表作者观点,不代表百度立场。
本文系作者授权百度百家发表,未经许可,不得转载。
阅读量: 5368