短网址:只有前世,没有今生

航通社 2018-04-02 16:19 阅读:55
摘要:本文为百家号约稿。微信公众号:航通社(ID:lifeissohappy),微博:@lishuhang,原创文章,未经授权,请勿转载。3月底,谷歌宣布其网址缩短服务Goo.gl将会停止运作。从现在开始算

本文为百家号约稿。微信公众号:航通社 (ID:lifeissohappy),微博:@lishuhang,原创文章,未经授权,请勿转载。

3月底,谷歌宣布其网址缩短服务Goo.gl将会停止运作。从现在开始算的一年之后,任何用户都不能再新创建缩短的网址,但已经创建好的短网址依然能够继续解析。

这已经比一些其他的默默消失,也没有给用户补偿方案的网址缩短服务好太多了。转眼间,2008-2009年距离现在已有10年历史。在那时候蜂拥而起的一些短网址服务,多数都是静悄悄的停止运作的。

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短网址服务是随着Twitter和微博这样短小的互联网内容的兴起而出现的,因为这些社交网站的140字字数限制,如果网址不用什么办法来缩短的话,会很容易占据一条消息的绝大部分篇幅,甚至使得消息无法发出。

比Goo.gl历史更为久远的网址缩短服务是独立的bit.ly和tinyurl.com——后者的主域名并没有很短,可能因为更短的域名需要花更多的钱。

至于前者,则延续了当年Web2.0时代的一种做法,就是用一些给定的域名后缀,和点之前的字母拼在一起,形成一个有意义的词语。这种方式可能会稍微比直接购买.com的域名省一点钱。

这一概念被称为“域名hack”(Domain hack),其他例子还有书签服务Delicious的域名del.icio.us;Flickr省略了r前面的e,而且也有一个备用域名叫flic.kr(韩国的国家域名);而Twitter差一点就会被拼写为Twttr(读音不变)。

那个年月,还是中国的互联网服务更多来自山寨美国的年代,所谓Copy to China。因此在饭否出现之后不久,开始测试的新浪微博和腾讯微博,也推出了自己的短网址服务。其中,新浪微博的缩短网址sinaurl.com可以很明显的看出和国外的tinyurl.com之间的借鉴关系。

后来短网址服务所申请的域名越来越短,可以想象的是短域名的争夺也越来越激烈。新浪将原来很长的短网址域名sinaurl.com缩短为t.cn,不能再短了。腾讯微博服务虽然停止维护,但现在依然可以使用他们的url.cn短网址。百度的dwz.cn采用拼音首字母,也算不错。

短网址服务缩略后的网址发送到Twitter当中,会维持缩短的样子,而不会自动还原,也不会像在新浪微博一样,一律被再次缩短为t.cn开头的网址。这也使得短网址成为一个宣传企业以及做身份识别的窗口。

大型的互联网服务随即开始申请自己的短网址域名。只要看到推文出现了aka.ms就知道你将进入微软的网址;而youtu.be开头的网址将毫无疑问通向一段视频。至于zhi.hu就会让你看到一个知乎问题或回答。亚马逊的z.cn和京东的jd.cn都被用作推销商品详情页,甚至就连演员基努·里维斯也将自己的网址改为了更简短的kea.nu。

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身为国外短网址服务的发源地,Twitter站方对于自己做这种基础设施类服务却一直不感兴趣,因为怕别人说它垄断。Twitter很长时间都没有官方视频上传通道,甚至连自己的图片服务器都没有。早期的Twitter会将任何后缀名为.jpg等图片格式的网址伸长,并将这种外部图片显示在消息页面。因此也诞生了众多的第三方Twitter图片托管服务,以Twitpic和yFrog最为著名。

时移世易,到了2012年,Twitter转为宣布封杀所有第三方图片托管服务,然后它自己的短网址也出来了——t.co。紧接着,在羞羞答答的开启了一个名叫Vine的短视频服务后,Twitter也不再遮掩,用自己的服务器和手机客户端可以直接上传视频,虽然之前人们最常用的外链YouTube视频的办法依然有效。

可以说,这个时候就属于国外的老师向中国的学生取经了。微博生来就没有被人说垄断的心理包袱,为了能让自己的产品拥有尽可能多的社交能力,早早的就开放了单条微博下面的评论和盖楼的权限,让微博成为了Twitter和Facebook的杂交体。接下来随着秒拍作为官方视频上传平台的走红,更加展现了微博对自身圈内生态的把控能力。

在Twitter一度爆出经营困难,挣扎求存的同时,同样是在美国上市的微博却形势一片大好,也挺过了之前被人们质疑的衰退阶段,通过全面转型娱乐化起死回生。

近期,Twitter宣布将最大能够发布的单条推文的字数从140字变为280字,在新浪微博上更是能直接打出几千字的长段落(而不是发布一篇博客文章,再给链接过去)。

人们突然发现,短网址存在活跃的微博客平台,已经不再需要它了。

其他可能需要用到短链接的地方,包括手机短信和即时消息。不过,手机短信的使用率正在猛烈下降,包括苹果用来替代短信的iMessage,现在也基本变成了骚扰横行的平台,有些用户不堪其扰可能会直接关掉。至于在聊天界面当中发布网址,则可能会被一些IM软件直接替换成界面更友好的预览卡片。

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谷歌用来替代Goo.gl短网址服务的Firebase动态链接(FDL),是一项更智能的重定向服务:用一个统一的跳转网址,在PC互联网、iOS和Android等不同操作系统间,在App内外自由切换,并且跳转指引到同一位置的服务。

大家能看到的是同一个网址,但在不同状况下,点击这个网址所发生的事情是不一样的,最终却又能让大家做成同一件事。

假如你现在在做一个购物网站。你给出的这个网址是一个商品链接。使用谷歌提供的动态链接服务,在电脑上打开可以直接进入电脑网页版。在iOS手机上打开,会帮你跳转到iOS客户端当中这个商品的页面。在Android手机上打开,会帮你跳转到Android客户端当中商品的页面。如果用户没有下载这个App,可以在谷歌的后台指定,点击链接后是跳到手机网页版,还是跳到应用商店的下载页,抑或是跳到开发者指定的产品登陆页,先看完App介绍,再点击下载。

接下来是这个服务最神奇的部分:点击链接之后才第一次下载和登录App的用户,在下载和登陆进程完成之后,可以及时跳到App内刚才那个网址指向的特定商品页面,尽量让顾客不打断购物流程。而一般的动态链接服务,这个时候只能给用户展示App的首页。

谷歌用来替代Goo.gl的服务和之前一样好用,甚至要好用的多。但是毕竟,这一变动改变了很多一般用户的使用习惯。虽然谷歌承诺今后将继续保留现有Goo.gl网址解析,但这实在是说不准的事情。历史上,谷歌有太多口碑非常好,但却因为盈利能力不佳,而被放弃甚至突然腰斩的产品了。

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在当初一张彻底开放互联的大网,逐渐被各种自有协议和App分割为众多不连续的孤岛的进程中,短网址现在被人们看中的,不再是其短小的尺寸,而是其可以作为中介跳转,保证内容链接不断裂的能力。像Goo.gl这样的短网址服务,也会另外提供安全分析,使用情况统计等附加功能。

但是,服务不稳定的中间商,最终会阻碍信息的流通。如果这次关闭服务的短网址并不是谷歌,或者谷歌没有做出保留解析的承诺,众多人们曾经创造过的短域名会一夜之间能为一串毫无意义的字符。

当网址还没被缩短的时候,它可以被用来保存一些信息。例如,这篇文章若是发布在WordPress这样的内容后台,就会拥有一个含有有意义文字的长网址,例如:http://example.com/short-url-and-long-url 。如果你找不到本文了,你可以把这一段网址扔到搜索引擎里,运气好的话还能找到其他地方缓存的文本。但如果被缩短成一个类似 http://w.eb/BWnm7H9CH 的短网址,那就没什么指望了。

域名的前半部分也可以被用来传递有用的信息。你可以发现大概两三年前,手机浏览器依然很风光的时候,央视等电视台的安全专家辟谣视频,会教大爷大妈们分辨银行的假冒网址,例如傻傻分不清楚的icbc和1cbc。现在这样的技术基本用不着了,因为人们很难有机会在浏览器当中打开一个页面,而任何在微信当中分享的链接都会先经过腾讯的一遍安全过滤。

原先,厂商们曾经穷尽力量,花高价去获得一个更好的网址,以便人们记住和在地址栏中打出。几经易主然后被塞门铁克收购的网址安全服务公司Verisign,到现在还在向你宣传获得一个优秀域名的好处。当然大公司确实也在他们的域名上下功夫,如京东,亚马逊和仲裁获得weixin.com的微信。

现在,当人们宁可先打开搜索引擎,输入网站的名称,然后点击结果上的第一个链接,也不愿意记住本来已经很简单的网址时候,局面其实早就不言而喻。

在手机上长时间打字的困难程度,更是让二维码成为替代网址通行天下的工具;在应用商店搜索某个关键词,就像20年前在美国在线(AOL)输入某个关键词一样自然而然。

人们基本不需要输入网址,并对其基本没有感知——直到偶然的DNS故障让大家上不了网,这样的意外才会提醒我们,网址体系依然是构筑当今互联网的基石。

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