CES 2018丨优必选:要赚钱,但也要有长期的技术研发

极客公园 2018-01-13 22:05 阅读:742
摘要:如果把未来科技行业的发展比作是一次寻宝之旅,那么人工智能就是能够开启无穷宝藏的万能钥匙,几乎所有的科技公司都想要通过自己的方式去拥有它,投资者也乐得为此而买单,以便未来能够获得更大的收益。而投资者手中

如果把未来科技行业的发展比作是一次寻宝之旅,那么人工智能就是能够开启无穷宝藏的万能钥匙,几乎所有的科技公司都想要通过自己的方式去拥有它,投资者也乐得为此而买单,以便未来能够获得更大的收益。

而投资者手中挥舞着的大把钞票,也让整个行业变得愈加浮躁起来。利用 PPT 技术去圈钱的大有人在,而真正能够专注于技术本身打磨的公司反而越来越少。因此,那些踏踏实实做产品的企业是值得尊重的,也注定会走的更远。

2016 年春晚,优必选的 540 台 Alpha1S 机器人组成方阵为孙楠伴舞,这家国内顶尖的人工智能和机器人企业开始走进大众视野。从 2012 年注册成立优必选科技,到 2016 年完成 B 轮融资,估计达 10 亿美元,被评为全球服务机器人行业唯一的独角兽企业。再到 2017 年,优必选估值已达到 40 亿美元。

但在这些漂亮的数字背后,优必选这一路走的并不轻松。最艰苦的时候,优必选创始人兼 CEO 周剑甚至没有任何的房产和资产担保,公司也一度陷入了绝境。

现实与未来

想要活得更好,前提是先保证能活着。

之于企业,梦想是需要去坚持的,它是保证你能走向更远的一条腿,但面对现实,一条腿显然是不够的,你需要另外一条腿来保证平衡。如果你关注过优必选这家企业,一定不止一次听到过「COO 养 CTO」战略。

对于很多初创公司而言,可能前期融资阶段很容易,但如果想要走的更远,未来如何去实现盈利,才是能够继续发展的基础。公司初期那段艰难的经历,让优必选对未来的发展看的更加清楚。

「COO 养 CTO」战略的核心,首先是要利用现有的技术去实现整个公司的产品商业化,来解决生存问题。而想要在行业中持续保证竞争力,不断在技术层面上进行探索,显然是必不可少的。

在去年的 CVPR 大会上,除了谷歌、微软、Facebook、亚马逊、苹果等科技巨头有论文被接收,优必选悉尼 AI 研究院有两篇论文入选。在 IJCAI 上,优必选悉尼 AI 研究院创新高,有 13 篇论文被接收。

同时优必选人工智能首席科学家陶大程博士还担任了会议的 Area Chair,最终有一篇论文一举斩获最佳学生论文奖,一篇论文则进入最佳杰出论文奖前三名。这也从另外一个角度反映出,优必选在人工智能领域的探索,获得了更高舞台的肯定。

另外,作为一家做伺服舵机起步的企业,优必选在该领域的优势是显而易见的。这也是为什么,由于落地困难大家纷纷不愿意做人形机器人,而优必选却能够让自家 Alpha1S 登上春晚舞台的重要原因之一。

由技术作为驱动力从而让产品实现商业化,进而实现反哺,优必选的这套战略部署清晰明了,也将是它未来会一直坚持去走的路。

因为相信,所以坚持

之前和一位业内朋友聊到机器人产业,他说这个行业研发费用太高,很佩服软银董事长孙正义,愿意买波士顿动力养着。

其实从某种角度上而言,或许孙正义和周剑属于同一类人,非常执着。周剑曾经说过这样一段话:

很多人问我,人形机器人商业化如此困难,优选为什么还一直坚持,是不是傻啊?也许我们是真傻,但我们因为相信而看见,大型商业化人形机器人一定是未来,是主动数据的入口,等有一天你明白就来不及了,优必选不是第一天在傻傻坚持了,未来属于执着的「傻子」。

在周剑的眼中,关于未来的世界,我们不能站在今天的角度看后天、明天的问题,就像上一代人不会想象到现在小朋友沉浸在虚拟、游戏的世界,下一代人可能是从小是机器人陪伴成长,未来的世界可能会颠覆现在人类所有的生活方式。

PC 时代,我们用电脑,交互设备是键盘、鼠标,用手输入,眼睛接收;到了移动互联网时代,用手机,演进到触屏设备,用手、嘴输入,眼、耳朵接收。

未来,机器人会成为人类日常生活的一个伴侣或助手,他可以主动感应人类,从被动式交互迈向主动式交互,他知道你喜欢吃什么,就会为你准备喜欢吃的菜,会在你回家时帮你打开电视机放你喜欢的电视节目,他不仅是最了解你的人,了解后还会主动为你做很多事情。

优必选 Cruzr 机器人

同时,未来人形服务机器人在运动控制和人工智能上将无限接近人,目前优必选的仿人形机器人能走能跳,已经具有基本的运动和控制能力。

但我们又不得不承认的是,从全球来看,目前整个行业仍处于弱人工智能阶段。下一个阶段是类人形机器人,运动控制能力更强,更能适应环境,能做高强度运动,微控制能力更强,同时人工智能也会有很大提升,基于特定场景人工智能,可以做到全方位的包括语音、视觉、触觉和情感等的人机交互,成为信息和数据的入口。

再下一阶段是真人,这个时候的机器人等同或强于人,外形无差异,可能适应很多极限场景,人工智能也更强,拥有全场景的强人工智能,可以做到自我学习、自我决策。

而从机器人与人的关系来考虑,人形机器人天然拥有信任基础的优势,主动交互的方式更容易与人建立信任,长期积累最后形成信任依赖,人形机器人最有可能成为未来人类最信任的家庭成员。

Walker,优必选的「愿景式」投入

极客公园和优必选是老朋友了,在刚刚结束的 CES 2018 消费电子展上,我们也再一次来到了他们的展台前,和吴牟雄(优必选高级研发副总裁)聊了聊首次亮相的双足机器人 Walker。

优必选双足机器人 Walker 和部分团队成员

Walker 整体外观以白色为主,同时加入了浅蓝色作为点缀,高 1.3m,拥有两条自由度极高的腿,可以上下楼梯、全向行走,具备踢球、跳舞等多种互动运动能力。上下楼梯时,它会自主校准、规划步伐。踢足球时,它也能主动跟随,并自主调整方向和力度。

此外,Walker 机器人还配备了麦克风、高清显示屏、摄像头和传感器等设备,具有语音交互、导航避障、安全监控、视频通话等功能,可以使用手机 APP 或语音两种方式交互。

它主要放在室内使用,可以用来播放音乐、询问天气、咨询新闻、闲聊、即时视频通话,或者是远程监控,教育、陪护小孩以及控制智能家居等。

就功能性而言,吴牟雄也坦白的讲到,目前它很多服务性功能都是从 Cruzr 机器人 上延续下来的,二者最大的区别是 Walker 机器人 把 Cruzr 机器人的轮子变成了腿。这也意味着它能够满足更多场景下的应用,现在上下 30cm 左右高的台阶是没问题的。

当然,由轮式改为腿,这一看似简单的外观模式改变,在技术层面上要做的事情非常复杂,有两方面很关键,视觉和平衡。

它需要在楼梯上建模,判断楼梯阶梯的位置,哪里高哪里低。另外,想要保证平衡,它需要提前知道下一步要怎么走,也就是动态平衡,同时要做到停止状态下不倒,还需要去考虑静态平衡。

优必选 Walker 双足机器人

包括机器人的重心在哪里,支撑平面在哪里,实时重心运动轨迹在哪里,速度是多少等等这些问题,都需要依靠算法来解决。

其实有关人形机器人,波士顿动力、本田研发也在做。在与吴牟雄的对话中,他也毫不避讳的说,「Asimo 其实也是我们要对标的东西,它技术上做的很好,没有进入家庭的原因是成本问题,非常贵,价格有 100 万美金,所以没有真正市场化,这也是我们真正想做到的一件事,做全球第一款商业化量产的双足机器人。」

回归头来看 Walker 机器人 这个产品,尤其算法和机械部分都是优必选自己去做的,所以大量出货的话,成本会降低,商业化更快。严格来说,它并不是一款单纯面向 C 端的产品,B 端用户同样可以通过定制化来实现他们想要的效果。

其实在我们第一眼看到 Walker 机器人的时候,也发现了,它并没有胳膊,似乎不是一个完整的产品。

吴牟雄说,「2018 年会加上手臂,动作复杂度会很高,但原理还是一样。还是像人一样,手在哪里,脚在哪里,我可以算出重心点,还有重心点的移动轨迹我们都知道。假如能知道重心点移动轨迹,脚和手的移动就跟我们人走路是一样的,无意识中我们小脑就在做这些事,一直在计算,机器人也是一样一直计算。」

同时,他也再次谈到了「COO 养 CTO」战略。我们用两条腿走路一条是商业化路线,不管是 Jimu 机器人也好,Alpha 系列的机器人也好,所有的一切都是要有商业化的目的,我们要赚钱,但也要有长期的技术研发。Walker 机器人 就是我们真正的愿景式的长期投入,想成为一个伟大的公司必须要这么做。

从之前的 Jimu 机器人、Alpha 系列机器人,到如今依旧处于开发阶段(距离上市销售大概还需要一两年的时间)的 Walker 机器人,他们对于自己在做的事情有一个非常清晰的判断。用卖产品的钱来研发新技术,把新技术运用到产品上卖钱,再去研发下一个新技术,往复循环。

先养活自己,然后努力去活的更好,这是优必选的道道。

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