美国报业分拆浪潮后,纸媒“孤儿”别来无恙?

杰罗姆新新媒体观察 2017-12-06 11:49 阅读:23
摘要:几年前,美国上演了报业史上前所未有的残忍的集体“海葬”浪潮,所有主要媒体集团的报业资产,都因为拖整体的后腿而被这些媒体集团打包丢进了“孤儿院”,任由其自生自灭。杰罗姆专门写了个长篇全景研究分析《报业终

几年前,美国上演了报业史上前所未有的残忍的集体“海葬”浪潮,所有主要媒体集团的报业资产,都因为拖整体的后腿而被这些媒体集团打包丢进了“孤儿院”,任由其自生自灭。杰罗姆专门写了个长篇全景研究分析《报业终结,美国六大传媒巨头的分拆与解体》,重点讨论了甘耐特集团、芝加哥论坛报业集团、新闻集团、时代华纳集团、纽约时报、华盛顿邮报集团纸媒分拆的路径,其它一些规模稍小的报业集团按下不提。相关背景请摆渡一下进一步了解。

这些纸媒“孤儿”如今过得咋样?

数据说话。

先看看刚刚于2017年11月底敲定出售细节,即将退出历史舞台的时代杂志集团(Time Inc)。

2014年6月9日,时代华纳集团分拆旗下杂志集团Time Inc,作为一个独立的上市公司挂牌交易 。著名的纽约时报媒体口记者戴卫·卡尔在2014年6月8日发表的长篇述评描绘了一幅美国杂志业的衰败景象,并把拆分时代公司,惊悚地称为“海葬”。

观察时代杂志集团分拆后的走势,可以说是江河日下。不过,在2016年4月股价见底之后,走出了一轮上涨行情。原因?因为这家公司撑不下去了,传出了卖身的消息。市场投资者乐观其成,迅速拔高了股价。但是,时代公司的出售好事多磨,股价因此反复剧烈波动。不过,不管卖给谁,卖是一定的。戴卫·卡尔的预言相当夸张,但总体准确。

2017年11月底,时代集团的股价再次瞬间拔高,因为又要卖了。梅雷迪思媒体集团28亿美元收购时代杂志集团的消息尘埃落定。时代杂志集团从此将不复存在。时代杂志集团被卖消息是块翻烤了很多遍的老烧饼,但是金融时报相关的独家报道捅出了不少惊人的细节。金融时报说,时代公司被收购后,将被肢解。《时代周刊》、《财富周刊》、《体育周刊》等大牌杂志将被再度标售,裁员以控制成本,将大规模进行。戴卫·卡尔如果还活着,他会用一个什么词来代替“海葬”?

2015年6月29日,以《今日美国报》为旗舰的当时美国最大的报业巨头甘耐特集团(Gannett Co.)一分为二,新命名为TEGNA 的广播电视、数字业务集团,仍然称为“甘耐特”的报业集团同时在纽约证交所上市。下图为甘耐特报系的股价复权全景图。2015年6月分拆上市后,在断崖式暴跌后,步步下跌,步步惊心。

2012年6月,默多克媒体帝国的老默多克亲自宣布将公司一分为二,以报业为主的“新闻集团”,以及,以影视娱乐业为主的“21世纪福克斯公司”。默多克仍然出任两家公司的董事会主席,但只担任影视娱乐公司的CEO。2013年6月,分拆正式完成。事实上,老默多克对自己发家的基石——报业,一直情有独钟,分拆报业完全是在其两个“不肖之子”及股东、家臣们的逼宫之下进行的。因此,分拆过程及分拆完成后,老默多克仍然悉心呵护,虽然趋势向下,但总体并不十分难看。

论坛集团(Tribune Company),其报业旗舰是《芝加哥论坛报》,不过,名气更大的还是旗下另一张报纸《洛杉矶时报》,曾与纽约时报、华盛顿邮报齐名的美国三大报之一。论坛集团的业务架构与甘耐特集团相似,旗下也有报业和影视媒乐业务两部分。论坛集团的分拆下手更狠,它不仅把活力较强的影视娱乐业务全部留下,还扔给报业集团一屁股的债务。2014年8月5日,论坛报业(Tribune Publishing)开始独立上市交易。而其母公司更名为论坛媒体(Tribune Media)。稍后,论坛报业(Tribune Publishing)更名为 Tronc。Tronc 步履维艰,负面新闻不断,新近传出,《芝加哥论坛报》将搬出论坛大厦,这个以其报名冠名的大厦,其实从分拆之时,就已经不归其所有了,《芝加哥论坛报》只是租客。现在,为了节约成本,芝加哥论坛报即将搬出象征着其曾经辉煌的论坛大厦。

《纽约时报》并不是被分拆,而是分拆者。他卖掉了亏损的《波士顿环球报》及其它业务,最后成为“孤家寡人”。2008年金融危机期间,纽约时报遭受重创,墨西哥电信巨头卡洛斯∙斯雷姆(Carlos Slim)伸出援手,几经周折,墨西哥人成了纽约时报的第一大股东。

但是,纽约时报借助成功的付费墙实践与“特朗普雄起”推动,表现卓越,在印刷版广告逐季暴跌、印刷版发行数逐季缓跌的背景下,稳住了 阵脚。

沃伦∙巴菲特先生预言说,美国报业的前景堪忧,但是,如果说有什么报纸可以确定活下来的话,他认为应该包括两张半:苏兹伯格家族的《纽约时报》、默多克旗下的《华尔街日报》以及有待观察的贝佐斯的《华盛顿邮报》。

【图片说明:Business Insider 2017年11月28日制作的这张图表显示,杰夫∙贝佐斯的身家已经超过1000亿美元,他是华盛顿邮报的所有者;这张图中排行第六的墨西哥人名叫卡洛斯∙斯雷姆(Carlos Slim),身家630亿美元,是纽约时报的第一大单一股东。】

巴菲特说得很保守,并不确定《华盛顿邮报》的命运,因为,《华盛顿邮报》目前是贝佐斯个人所有,所有的财务信息并不公开,大伙都不知道《华盛顿邮报》的切实的生存状态。

但是,作为新闻产品,《华盛顿邮报》的表现十分出色,有目共睹,市场反应良好。

《华盛顿邮报》被分拆(抛售)的悲惨故事众所周知,不用多说了。但是,这个被抛弃的报业孤儿,被一户好人家收养了,很有出息。事实上,因为拥有1000亿美金身家的贝佐斯的撑腰,《华盛顿邮报》活得比谁都要潇洒,它不必每个季度粉刷财报,不必被华尔街尖酸刻薄的分析师与投资人挑三拣四。感谢贝佐斯,为报业留下了一块不受风吹雨打的实验田,但是这个科技狂人,对于报业整体而言究竟是祸是福呢?贝佐斯模式,显然并非放之四海皆准。

总体而言,分拆与被分拆的美国报章杂志,整体趋势向下,其印刷版业务的下跌势头呈现自由落体的架势,这些报业集团的印刷版广告收入最新一季的跌幅大多接近20%,甘耐特跌18.7%,纽约时报跌20.1% ,除新闻集团表现稍强些外,Tronc 等其它报业集团跌幅相似。连十分风光地带领纽约时报走向数字订阅巅峰的 CEO 马克∙汤普森也对报业的未来走向十分悲观。

马克∙汤普森日前在接受著名媒体产业分析师肯∙道科特采访时说,报业在未来的三五年间将面临更严峻的局面,会有更多的“伤亡”。虽然他象巴菲特一样,相信纽约时报会是幸存者之一,并且会因为报业动荡造成的“伤亡”而受益,(其中的因果关系很残忍,报纸的不断“伤亡”会不断减轻报业内部的竞争压力)但是,印刷版的总体萎缩,是一个无法回避的现实。他不得不问自己这样一个问题“如果将你的印刷版收入清零,你的收入会是什么?”

当我们若干年后再次“回头看”时,看到的会是什么?

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