3000 万美元!苹果刚刚收购了一家AR头显公司

DeepTech深科技 2017-11-23 14:58 阅读:65
摘要:(《麻省理工科技评论》中英文版APP现已上线,年度订阅用户每周直播科技英语讲堂,还有科技英语学习社区哦~)苹果在AR(增强现实)领域的野心早已是众人皆知。而今天,苹果在其AR产品的路线上又迈出了坚定的

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苹果在 AR(增强现实)领域的野心早已是众人皆知。而今天,苹果在其 AR 产品的路线上又迈出了坚定的一步:据外媒报道,苹果花了 3000 万美元收购加拿大 AR 硬件初创公司 Vrvana。

苹果和 Vrvana 没有就此新闻发表任何发言。但是据知情人表示,这场收购案已经完成了。甚至已有多名 Vrvana 员工搬到美国加州的苹果总部了。而且,虽然该公司的官网依然在线,但是其社交网络账号却从自从 8 月份起就停止更新了。对于一家新科技初创公司来说,这一点尤为可疑。

创始于 2005 年的 Vrvana 并没有公布过其融资数额。但是据知情人表示,该公司的融资额还不到 200 万美元(一个对于硬件公司来说算是杯水车薪的数额)。该公司曾与 Valve、特斯拉、奥迪以及其他公司进行了保密的合作。但是 Vrvana 真正的产品仅有一款叫 Totem 的 AR 头显。然而,虽然早期测试者对其好评如潮,但 Totem 并没有进入量产阶段。在其官网上,Vrvana 把 Totem 称为是一款“扩展现实”设备,因为它同时使用了 AR 和 VR 的技术,可以让用户通过这一款头显感受到两种不同的体验。

3000 万美元!苹果刚刚收购了一家AR头显公司

图丨 Vrvana 官网首页上展示的 Totem 头显

从外形上,Totem 与市场上的主流 VR 头显十分相似。但是与其它增强现实设备,比如微软的 HoloLens 相比,Vrvana 的 Totem 采取了一种完全不一样的设计。它装有多个前置摄像头,可以把外部的景象呈现在内部的 OLED 屏幕上。这些摄像头为它提供了六自由度 (6DoF),让它可以在 3D 空间内确认自己的位置。此外,它还装有一套红外线摄像头来捕

与投射显示相比,Totem 的 OLED 显示有多个优势,比如可以在现实世界上增加真实颜色的图像(投射显示很难呈现出真实的黑色),以及可以在 VR 和 AR 之间自由的转换。但是 Totem 也有它的缺陷,比如真实世界和显示屏之间的延迟。不过,Vrvana 的 CEO 曾在今年夏天表示,他们已经成功的在设计原型机上将延迟降低到 3 毫秒。

3000 万美元!苹果刚刚收购了一家AR头显公司

虽然这种“扩展现实”技术在游戏或影视等消费者领域潜力不小,但是 Vrvana 最注重的一个市场却是企业商用。这则十分符合苹果近几年里的战略:与 IBM、SAP 以及思科等 IT 公司进行合作,打入企业市场。在今年 8 月的投资者发布会上,苹果 CEO 库克表示,苹果在企业市场中已经实现了双数增长,并且将会把它设为 AR 项目的一个重点对象。

有意思的是,在此之前,苹果对 VR 和 AR 硬件一直都是持批评态度。库克就曾在一次采访中表示“视野和显示屏的质量都不够好”,并且表示苹果“不关心我们是不是第一个,我们要做最好的那个,给人们提供最好的体验。但是目前市场上所有的产品都不能让我们,以及绝大多数人满足。”当然,这不代表苹果并不看好 AR 领域。只不过苹果一直只在 AR 技术的软件方面进行开发(也就是 iOS ARKit SDK)。

话虽如此,但是苹果的许多专利却都隐隐指向了 AR 硬件。此外,苹果还在大肆收购硬件相关技术的初创公司,比如开发对 AR 和 VR 来说至关重要的眼睛跟踪技术的 SMI 公司,以及开发其他技术的 Flyby Media,Metaio、Emotient 以及 Faceshift。

如果苹果能在 AR 领域重复其 10 年前颠覆手机领域的表现,那么这必将是对 VR/AR 领域的一大利好。而到时候,估计所有消费者的心情只能用一句话来形容了:“啥也不说了,我掏钱!”(Shut up and take my money!)

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