华为、中兴被这家公司美国起诉侵权,中兴国内寻求反击暂时落败了

李俊慧 2017-10-20 11:21 阅读:8107
摘要:点击右上角关注,订阅李俊慧的百家号文/李俊慧不论是中兴在北美市场发布的折叠手机天机AxomM,还是其旗下努比亚在国内市场发布的Z17S,在外观设计方面都确实令人眼前一亮。但是,中兴在美国与日立旗下日立

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文/李俊慧

不论是中兴在北美市场发布的折叠手机天机AxomM,还是其旗下努比亚在国内市场发布的Z17S,在外观设计方面都确实令人眼前一亮。

但是,中兴在美国与日立旗下日立Maxell公司的专利纠纷,尚未有迅速了解的迹象,按照美国德克萨斯东区法院披露的案件信息显示,双方始于2016年的专利诉讼预计要到2018年才会有审理结果。

不过,中兴并未坐以待毙,而是在寻求通过专利无效宣告程序对涉案专利予以制衡。

日前,国家知识产权局专利复审委员会(以下简称“专利复审委员会”)相继发布了两份与日立Maxell公司专利相关的两份专利无效宣告审查决定,两件专利经无效宣告审查均被维持有效,而发起无效宣告请求的正是中兴通讯股份有限公司(以下简称中兴)。

这意味着中兴在与日立Maxell公司专利较量,相当处于不利地位,未来在美国市场败诉的风险正在加大。

始于2016年:日立Maxell公司在美国专利发难中兴

2016年11月18日,因涉嫌专利侵权,日立Maxell公司将中兴诉至美国德克萨斯东区法院。

当时,日立Maxell公司据以起诉的美国专利共计8件,包括:“信息处理设备,包括用于从节电状态激活和去激活的布置”(专利号:5396443)、“具有行走导航功能的便携式终端”(专利号:6748317)、“电子相机”(专利号:8339493)、“电子相机”(专利号:8736729)、“蜂窝电话”(专利号:6408193)、“信息处理装置及其功耗控制方法”(专利号:6329794)、“多路复用音频数据解码装置和接收装置”(专利号:6816491)和“多路复用音频数据解码装置和接收装置”(专利号:8098695)。

可以看到,当时日立Maxell公司起诉中兴涉嫌侵权的专利主要涉及智能手机省电控制、拍照功能、导航功能及音频解码等领域,大多数属于智能手机应用类技术专利。

值得一提的是,日立Maxell公司主业主要是电池及存储产品,是知名的电池巨头。

翻看其过往的诉讼记录,从2000年算起,这只不过是日立Maxell公司提起的第四起和第五起类似诉讼。

简单说,在过去的十多年间,日立Maxell公司并非频繁提起诉讼,此外,值得注意的是,它的很多专利受让于日立公司。

中兴的反击:在国内针对涉案专利发起无效宣告请求

2017年5月10日,针对日立Maxell公司在美国起诉中兴侵权的涉案专利,中兴在国内对相关专利相继提起了无效宣告请求。

截止目前,已有两件中兴发起、属于日立Maxell公司的涉案专利有了无效宣告审查决定。

2017年10月11日、18日,专利复审委员会相继对日立Maxell公司两件专利作出了无效宣告审查决定,维持专利有效。

涉案专利分别为“摄像模块及摄像装置 ”(专利号:2007101961773)和“照相机组件”(专利号:028155475),由日立麦克赛尔株式会社分别于2007年11月29日、2002年7月25日申请,并于2011年7月3日、2006年4月5日获得授权。

通过比对可以发现,这两件专利与日立Maxell公司在美国市场起诉中兴公司的两件与拍照相关的专利一致。

简单说,虽然日立Maxell公司与中兴的专利诉讼纠纷主战场在美国,但是,中兴则在寻求中国对相关涉案专利予以反击。

类似的做法也发生在华为与Unwired Planet International 公司之间的专利诉讼纠纷,虽然双方的主战场在英国,但是,华为也对涉案专利在国内提起过无效宣告请求,其中,一件专利曾在国内被判无效。

诉讼的走向:中兴相对处于不利地位,不排除会和解

与其他国产手机厂商不同的是,中兴手机的主要在海外市场销售,包括美国市场,其在国内的市场份额占比并不高。

因此,就日立Maxell公司与中兴诉讼纠纷来看,由于美国市场是中兴手机重要的海外市场,所以,其承受的诉讼压力不小。

尤其是,在中兴寻求在中国市场宣告涉案专利无效的尝试失败后,其可能会承担更大的败诉风险。

因此,从中兴的应诉策略来讲,未必非要等到2018年案件在美国正式开庭审理,也可以考虑提前与日立Maxell公司就涉案专利或包括涉案专利在内的日立专利达成专利许可合作。

毕竟,所有的专利诉讼背后,其实都是为了双方达成专利许可合作,而且是一揽子专利许可合作。

当然,还有一点值得关注的是,除去中兴外,日立Maxell公司在美国同一法院也起诉了华为,涉案专利同样共计8件,只是专利内容略有不同。

由此可见,日立Maxell公司相继拿华为、中兴作为诉讼靶心,其目的应该还是为了加快推进其与国内智能手机厂商的专利许可合作。

当然,作为曾经剑拔弩张的对手,在双方之间的专利纠纷已经全面和解的背景下,中兴和华为也可以考虑联手对抗来自包括日立Maxell公司等在内的各类诉讼攻击。

(作者:中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注互联网、知识产权及电子商务等相关政策、法律及监管问题。)

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