这种女性用品会“自行消失”,看香蕉树皮如何拯救3.55亿女性

DeepTech深科技 2017-10-17 10:57 阅读:2254
摘要:我们都知道,卫生巾可以在普通超市买到,但是,在某个国家,这种商品还要交奢侈品税,那就是印度。印度人对月经有着根深蒂固的忌讳,它来自于一个迷信说法:经期中的女人是不纯洁、肮脏的,容易得疾病甚至是被诅咒。

我们都知道,卫生巾可以在普通超市买到,但是,在某个国家,这种商品还要交奢侈品税,那就是印度。

印度人对月经有着根深蒂固的忌讳,它来自于一个迷信说法:经期中的女人是不纯洁、肮脏的,容易得疾病甚至是被诅咒。在落后的乡村,家人对经期妇女避如蛇蝎,认为她们低人一等。经期妇女没办法进厨房,不能进入庙里,也不能和其他人坐在一起。

对于月经如此避讳,就造成一个严重的后果:卫生巾没有市场,进口货太昂贵,而又没有人愿意发展本土的卫生巾产业。

这种女性用品会“自行消失”,看香蕉树皮如何拯救3.55亿女性

在这样一个视经期女子为羞耻的国度,大部分女性经期没有使用卫生巾的习惯,她们通常用布条等物品替代,随后将其扔掉或者清洗晒干再次使用,反复的清洗让布条变得粗糙不堪,还得藏在阴暗潮湿的地方。有时候她们还会使用木屑甚至灰烬,毫无疑问,以上做法很容易引发感染。

一个麻省理工学院的团队决定结束这种局面。怀揣着把卫生巾带到印度的想法,来自麻省理工学院的Amrita Saigal、Kristin Kagetsu、Grace Kane、Tarun Bothra四人共同创立了Saathi健康医疗公司,而她们制造卫生巾的原料也非常特别——香蕉树皮。

这种女性用品会“自行消失”,看香蕉树皮如何拯救3.55亿女性

图丨从左至右依次是Kristin Kagetsu, Amrita Saigal和Grace Kane。她们拿着Saathi公司设计的卫生巾站在麻省理工学院的标志性建筑前合影

“香蕉(树皮制成的)纤维有它自己的特别之处,而且耐用”,Kagetsu说。

Saathi公司将这种香蕉纤维制成卫生巾中的吸收芯。大多数人有所不知的是,香蕉树皮能用来制造世界上吸水性最强的天然纤维,且很耐用。与相对于亚麻、黄麻这些被大多数人所熟知的天然纤维相比,香蕉纤维具有强度低,变形大,双折射率低,易于吸湿放湿,易于染色等特点。其实,早在奴隶社会,这时候就有女性使用树皮缝制在内衣上,月经来时再垫上一些干燥物吸收污血。

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图丨用香蕉树皮制成的卫生巾

“我们把树皮加工成纤维,就这样,它最终变成一种干燥的粉末状纤维质材料,完全可以用来填充卫生巾”,创始人之一Saigal说。

目前,市面上的卫生巾主要由面层、吸收芯以及底层构成。其中,面层材质主要是PE(聚乙烯)打孔膜表层和棉质表层;吸收芯材质则主要是棉、不织布、纸浆或以上材质复合物所形成的高分子聚合物;底层则是由不透水材质组成,可将血液留在卫生巾中。

但是,上述材质大多是用木浆制成的,这需要通过砍伐树木,其中的高吸收性聚合物也可能需要500多年才能分解。而该团队使用的香蕉纤维却是一种完全生物可降解的材料,并且在使用后可升级改造成肥料或者沼气。

另外,使用香蕉纤维制作卫生巾的另一个好处是:不需要重新占用大量土地去专门种植香蕉。在过去,从种树到收获香蕉需要9到12个月,但香蕉树只能结一次果,当地果农每年都得砍掉主茎。他们通常会把它砍成许多小块,其中一些被用作化肥,但绝大多数都被果农简单地堆积起来,等着腐烂。香蕉纤维完全是对这些曾经的农业废弃物的再利用。

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图丨Saathi健康医疗公司的四位创始人

也就是说,生产这样的卫生巾,不仅能够帮助印度妇女更加舒适卫生地度过例假,还可以当地创造新的工作岗位,同时将每年10.8万吨香蕉树皮这样的废弃物变废为宝,为当地的香蕉种植户增加收入。Saathi公司这个创新点子也因此受到了许多当地果农的支持。

为了使Saathi pad 达到100% 生物可降解,除了将香蕉纤维制成卫生巾的吸收芯以外,Kagetsu团队与机械工程毕业生Bothir合作开发出一种可生物降解的材料——医用热塑性脂肪族聚酯——用于替代塑料底层。更值得注意的是,在制作卫生巾的过程,这款名为Saathi pad的卫生巾没有使用漂白剂、氯仿、苯乙烯等致癌物对卫生巾进行化学处理。

或许在一些人看来,生产廉价卫生巾的并没有什么值得惊叹的地方。但是,在印度做这件事情,几乎需要革命者般的勇气。因为在印度,卫生巾不简单关乎女性健康,它还是个敏感的社会话题,关系着女性的其他权益,比如教育权

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图丨Kagetsu、Kane和Bothra察看香蕉纤维

正如前文所提到的,大部分印度女性可能并没意识到,安心地度过经期同样是她们的权利。

缺乏合适的女性经期用品严重影响到印度女性上学和工作效率。

根据2011年市场研究公司AC Nielsen的一项调查,在印度,农村女性仅有5%在月经期间使用卫生巾,卫生巾的短缺导致23%的青春期女孩辍学。由印度政府委托进行的研究也发现,只有12%的女性使用卫生巾,其余人则使用临时材料代替。

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图丨卫生巾在印度被视为奢侈品,购买要加12至14%的“奢侈税”,昂贵价格导致超过70%的印度女性只能使用破布、报纸来度过例假

幸运的是,这些情况终于迎来了得到改善的机会。Saathi公司希望通过利用这种由香蕉纤维制作的卫生巾打开印度市场,通过她们的努力,第一款Saathi pad卫生巾在2015年底终于面世了,而且用户体验很棒:在相同尺寸的情况下,这款产品要比其他卫生巾吸收性高出50%,并且能在3-6个月内就能完成降解;另外,设计师将其设计得完美贴合女性身体,并且在平坦化和细化香蕉纤维设计方面还申请到了专利。

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图丨Saathi工厂内,工人们正在工作

目前,Saathi的这款香蕉纤维卫生巾Saathi pad已经可以大规模量产。Saathi 计划在线上或在城市销售公司推出的新型卫生巾,每包大约15卢比(约合人民币1.5元),但会给农村地区的女性免费分发或者廉价销售卫生巾。该公司现在每天生产1,300个卫生巾。2017年,该公司计划给印度东部贾坎德邦的偏远地区女性分发100万个卫生巾。

3.55亿印度贫困女性正在生理和心理的双重折磨中熬过一个个经期,这种廉价的产品或许能够解救她们帮助她们变得更健康,并能继续留在学校和职场

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图丨

Saathi工程工人组装已完成的卫生巾

虽然只是一片卫生巾,但是Saathi 公司却很好地为我们展示了一种创新之路。他们的商业模式旨在解决三个A:

1. Affordability(可购性):该卫生巾每片将以2个卢布(约合0.2元人民币)出售,明显低于现市场卫生巾的价格1元/片(某宝某品牌卫生巾价格)。

2. Availability(可得性):Saathi 将直接在农村地区进行生产和销售卫生巾以降低从工厂逐级分销到农村的成本。

3. Awareness(意识):很多农村女性缺少女性卫生健康意识,忽视使用卫生巾的重要性。Saathi将通过点对点的方式销售卫生巾并进行普及,提高她们健康卫生意识。

Saathi创新性的医疗卫生技术同样获得了专业人士的赏识。Saathi pad 被Medscape 主编、《颠覆医疗》一书的作者 Eric Topol 先生总结为2015年度十大颠覆性医疗技术。在低碳和可持续发展成为世界关注焦点的背景下,生产和使用环境友好的卫生巾正在成为卫生巾行业发展的趋势之一。Saathi 引导的这场卫生巾创新技术或将刺激卫生巾行业的消费升级,促进产业走可持续发展之路。

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Sahhi的创始人Amrita Saigal在2014年就想到了这个点子:为印度农村妇女提供低成本卫生巾和工作机会。从麻省理工毕业来到哈佛商学院的她,还凭借这个点子赢得了哈佛商学院的新创业大赛最高奖。就这样,拿着比赛获得的5万美元奖金,Saigal和她的小伙伴来到印度实践她们的创业梦想。

“我们的想法是,无论你住在哪个村庄,哪个国家,你的本地资源应该能够适应你的需求——无论这种资源是椰子纤维,还是纸莎草。这项事业的目的不仅仅是帮助农村妇女找到她们能够负担得起的卫生巾,我们其实还想让她们掌控自己的生活,帮助她们经营自己的企业,提升她们的社会经济地位”,Saigal说。

如今,Saathi 所做的事情,不仅影响着这些女性的身体,还有她们的头脑和未来。Saigal和她的小伙伴朴素的创业故事也告诉我们,创业,或者是完成“让这个世界变得更好”的使命,有的时候并不需要太多旁门左道

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