无人机还能这么玩!科学家用它来探测座头鲸的“口气”和“鼻涕”

DeepTech深科技 2017-10-16 22:19 阅读:189
摘要:小型无人机的发展为人们提供了一种多功能的工具,不论是航拍,还是(刚刚冒头的)快递,这种廉价方便的小型飞行器实在有太多用处了。这不,海洋生物学家们又为无人机添加了一个新用处:探测野生鲸鱼“口气”中的微生

小型无人机的发展为人们提供了一种多功能的工具,不论是航拍,还是(刚刚冒头的)快递,这种廉价方便的小型飞行器实在有太多用处了。这不,海洋生物学家们又为无人机添加了一个新用处:探测野生鲸鱼“口气”中的微生物群。

无人机还能这么玩!科学家用它来探测座头鲸的“口气”和“鼻涕”

图 | 座头鲸

研究人员们这么做可不是为了玩。鲸鱼口气中的微生物群的具体组成可以帮助我们了解健康和生病的鲸鱼之间的具体区别。在对加拿大和美国海域中的多头座头鲸的口气进行探测后,他们一共发现了 25 中不同的微生物和细菌。虽然科学家还不知道每种微生物具体的作用,但是由于其中许多种微生物还存在于其他海洋哺乳动物的身体里,这意味着它们对于海洋生物的健康有着重要作用。

无人机还能这么玩!科学家用它来探测座头鲸的“口气”和“鼻涕”

图 | 图中的无人机在座头鲸的喷孔上方收集「口气和鼻涕」

动物和人类一样,都在体内有着一个复杂的微生物群来帮助它们保持健康。目前我们刚刚开始探索人类微生物群的组成和功能,对鲸鱼的微生物群所知寥寥。对于鲸鱼呼吸器官(一种容易感染的部位)中的微生物群更是知之甚少。因此,为了了解鲸鱼微生物群,研究人员们必须收集鲸鱼喷孔中喷射出来的“口气”和“鼻涕”进行分析。

在此之前,这往往需要研究人员乘坐小船接近鲸鱼,然后把一根 10 米长的收集杆伸到喷孔上方。介于鲸鱼往往有十几米长(座头鲸最长可有 18 米),这种方式不但费时,还十分危险。因此,研究人员启用了无人机。他们在无人机下方安装了一个培养皿,把它悬浮在鲸鱼喷孔上方几米处收集口气。研究人员总共在大西洋的科德角和太平洋的温哥华岛一共收集了来自 26 头座头鲸的样本。

无人机还能这么玩!科学家用它来探测座头鲸的“口气”和“鼻涕”

图 | 研究人员手中高举的就是此次研究所使用的无人机

在所收集到的 25 种微生物中,有 20 种在其他海洋哺乳动物中也发现过。该研究论文指出,这意味着这些微生物与鲸鱼的呼吸系统有关联。虽然我们还不知道这些微生物具体的作用,但是仅仅了解到健康鲸鱼口气的成分就能帮助我们监控鲸鱼的健康,识别危险的微生物,进一步了解海洋污染对鲸鱼的影响。

此项研究成果最重要的目的则是帮助我们保护鲸鱼。目前,世界上已有多种大型鲸鱼被列为濒危或者极危,比如非洲西北部以及中美洲海域中的一些座头鲸族群。

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