火星移民计划背后:商业公司推动的太空探索时代来临

一言楠尽 2017-09-30 15:16 阅读:32
摘要:文|穆楠,本文首发百度百家号最近的24小时里,Tesla以及SpaceX创始人马斯克的「火星登陆」计划引起了科技与商界的广泛关注,在未来的几天缺乏新闻的假期里,这个话题或将被不断的重复刷屏。抛开繁杂的

文 | 穆楠 ,本文首发百度百家号

最近的24小时里,Tesla 以及 SpaceX 创始人马斯克的「火星登陆」计划引起了科技与商界的广泛关注,在未来的几天缺乏新闻的假期里,这个话题或将被不断的重复刷屏。

抛开繁杂的技术实现手段,以及对马斯克大神本人、特斯拉电动以及 SpaceX 的吹捧式背景介绍,我们有必要简单了解一下这件事的意义是什么——下面会分三块来说,第一,这到底是个什么计划;第二,为什么我们应该关注;第三,它对我们有哪些影响。

1,火星移民计划是什么?

马斯克这两年被人民群众广为熟知主要是因为特斯拉电动车在街上越来越多,不过它另一个身份——太空探索公司 SpaceX 的掌门人却鲜为人知,在SpaceX 成立15年里,有过多次为NASA及其他客户的太空发射火箭的成功经验,公司开发了可部分重复使用的猎鹰1号、猎鹰9号等运载火箭,其最大亮点就是可「回收复用」,这是过往军方都没有实现的,大幅节省了运载成本。

此次的火星计划正是马斯克代表 SpaceX 公司在第68届国际宇航大会上提出的,事实上,在去年的大会上马斯克就开始安利他的火星计划,不过那时候更多是个概念,没什么实锤,在这次会议上,马斯克展示了计划的蓝图,技术细节,以及各步骤时间点,看起来已经趋近靠谱。

第一,2007-2022年,完成新火箭的开发、制造、试飞等工作,这是地球飞向火星的运载工具,名字都起好了,叫「Big Fucking Rocket」,简称BFR……根据报道,这枚「大火箭」长度超过100米,直径9米,依旧有材料回收功能,并搭载了 50 个客舱,每个可以装 2-3 人,一枚大火箭可以载人 100-150 个,整个火星计划的基础就是基于这个产品的……目前,BFR 仍只是「概念箭」,不过马斯克觉的,非常有信心在5年内完成它。

第二,2022年 ,SpaceX 将发射至少两艘 BFR 载货飞船登陆火星,虽然没有人类登陆,但会有机器人、太阳能电池板、采矿设备以及生命维持装备等基础设施的先行到达,目标是先建个基地勘探,为后续人类的到达铺好路,玩过星际争霸等即时战略游戏的人都知道,开局都得先占地采矿干基建。

第三,2024年,这时候首批装备已经到达火星并部署了一年有余,搭载着首批人类的火箭正式飞向火星,预计会有四枚火箭前往,两枚载人、两枚载货,人类将首次登陆火星的红土大陆。

第四,经过燃料工厂等硬核基建设施设立,这时候人类差不多已经可以扎根火星,此时的装备也基本可以供人类开展日常工作。从商业模式上看,这算是单点模型跑通了,下一步是顺理成章的大幅扩张,比如建立更多的火箭发射和着陆点,开发更多人类生存区等。

第五,经过若干年的基建与扩张工作,最终实现地球往火星移民100万人的最终计划。

2、火星计划为什么值得关注?

对于70亿人口的地球来说,即使实现100万的移民也只是非常小一部分人,但它的意义却异常重大,以至于每个人都应该去关注并为之兴奋。

第一,伴随冷战的军备竞赛以及人类完成登月后,太空探索一直没什么程碑式的工程进展,相比送一个真人生命体去新星球,太空站以及探索器之类的器具已经难以满足人们的期望,再这么下去,科幻片都没什么素材可以拍了……另一方面,虽然在外太空探索没什么重大突破,但在基础物理上有了上帝粒子、引力波的实验验证,这也在不断推高我们对星空探索的认知边界

第二,因为与地球身材相似,又是类地行星,火星一直都是最重要的科幻素材,近有《火星救援》、《异星战场》, 远有《火星任务》、《全面回忆》等,甚至「火星人」都被艺术家勾画出了多种形态……所以登陆火星,在很多人眼里是验证地球科技发展的试金石与里程碑,是个或早或晚但必须要做的事。此次马斯克的计划,比过往人们普遍预期的2030-2040登陆火星提早了10年,昨天会议突然给出了这么多信息,必然延伸出了惊喜夹在意外,进而引起大规模讨论。

第三,也是我看来最重要的一点,是SpaceX 发起的火星计划,象征着由商业公司推动的太空探索时代来临。

最早时候,太空探索等黑科技都是掌握在发达国家军方手里,消息封锁,技术隐蔽,诞生了不少诸如外星人被俘、51区基地实验等民间传说,而 SpaceX 诞生后,通过出色的技术与低廉的成本,赢得了NASA以其他国家的订单, 商业公司正式进入了太空科技的主流赛道;未来,SpaceX 主导火星任务,更是一个依靠领导力、资本、技术驱动的商业公司发展的里程碑事件。

除了SpaceX外,亚马逊创始人贝索斯创立的蓝色起源(Blue Origin)也是另一家知名太空商业公司,2015年蓝色起源也实现了火箭发射并成功回收的举措, 其短期目标是对可重复使用亚轨道航天器进行载人测试飞行,预计在2018年实现太空私人旅行。

某种程度上,正是这一系列由企业家主导的商业公司开启了天空探索的「下半场」,上半场时,科学家给出了理论基础, 国家军方意志工程开启了太空时代,下半场来临后,商业公司带领人类将探索的步伐迈向了更远的地方。

3,火星计划有哪些影响?

随着火星计划蓝图的公布,其中披露除了很多技术也将给「100万移民」之外的地球人带来很多积极影响。

首先是对洲际间长途运输的革命性影响,在马斯克看来,「如果我们都建造了一艘飞往火星的飞船,为啥在地球上为什么不能呢?」……采用BFR技术的飞船最高时速可以到2.7万公里每小时,这意味着跨洲际的交通时间已经压缩到了地铁轨道交通级别,比如从纽约飞到上海只需要39分钟,传统飞机飞行时间则在15小时以上;事实上,地球范围内任意一个有起降条件的角落,BFR行程都不会超过1小时,飞船在大气层外运行,基本不会受到天气因素影响。

另一方面就是BFR的星球之间运输技术,火星与地球之间围绕太阳公转轨迹不同,所以两者最近距离约为5500万公里,最远距离则超过4亿公里,2013年火星与地球的距离将5576万公里,是6万年来最近的一次,2018年两者距离为5760万公里,未来若干年里,两者都会处于一个相对较近的距离。

不过5000多万公里距离对于载人航天器仍然是个天然屏障,「勇气」号(Spirit)火星探测器在2003年时,经过了7个月的飞行才从母星起飞后降落在火星地表,火星移民计划中,SpaceX采用了「分段加油」技术来确保BFR火箭可以从地球往返火星,其核心是「加油机」的出现,用途中为载人飞行器供给能源,达成提升续航的动力。

这也意味着,地球即使没出现「技术爆炸」所以带来近光速曲率驱动飞行等黑科技,利用现有理论技术基础,长途星际旅行也是有机会完成的。

在《三体》中,刘慈欣借云天明之口说出了「我们都是阴沟里的虫子,但总还是得有人仰望星空」。

在当下,马斯克与它的 SpaceX 正在仰望星空,探索未来。

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