信号越来越差,运营商为何急着清退2G、3G网络?

丁傲西 2017-09-12 08:51 阅读:1.5万

文/丁傲西(本文为百家号独家)

随着4G网络的全面覆盖,三大运营商都把精力放在2G\3G用户的转网上。而大流量4G套餐的推出,也使三大运营商的4G用户数得以快速增长。根据工信部最新的数据显示,截止2017年7月31日,中国三大运营商的4G用户数之和已经达到9.1亿,占据了总用户数的66.3%。

在“提速降费”的大背景下,三大运营商都在卯足干劲进行网络的升级和完善。如果说建设覆盖完善的4G网络是运营商又一轮“提速”的举措,那么“降费”考验的则是运营商降低成本的能力。由于我国直到2009年才发放3G牌照,时至今日仍有数亿用户停留在老旧的2G网络上。为了继续服务这部分用户,运营商不得不同时运营着2G、3G、4G三张网络,网络维护成本也是居高不下。为了降低成本,留出降低资费的空间,三大运营商都不约而同的开始了2G或者是3G网络的清频退网工作。

关闭2G还是3G其实大有讲究

目前国内所有通信网络中,最早传出关闭消息的当属中国移动的TD-SCDMA网络。由于网络覆盖较差加之技术上的缺陷,中国移动的3G网络利用率并不算高。即使是在3G用户最多的时候,TD-SCDMA的网络利用率也仅有30%。在TD-LTE网络开始覆盖以后,原本由TD-SCDMA所承载的流量也迅速转移到了速度更快的4G网络上。随着TD-SCDMA的网络使用率的持续下滑,部分省份的移动也随之关闭了利用率较低的TD-SCDMA基站。不仅如此,原本用于TD-SCDMA的频谱资源也被迅速清理,转而用作TD-LTE网络的覆盖。时至今日,网络上已经有不少网友反应手机无法收到移动3G信号。而移动客服所给出的答案往往是移动3G网络已经升级为4G网络,建议用户更换移动4G手机使用。不难看出,TD-SCDMA已经完成了它的历史使命,将有可能成为最快被关闭的一张通信网络。

如果说TD-SCDMA的退网是技术缺陷使然,那么GSM、CDMA以及WCDMA的退网则和一种名为VoLTE的新技术有关。一直以来,运营商主要是靠GSM、CDMA1X这样的2G网络以及TD-SCDMA、WCDMA这样的3G网络来承载话音业务的。如果贸然关闭2G、3G网络,就会出现用户无法拨打电话的问题。为了解决4G网络无法拨打接听电话的问题,VoLTE技术应运而生。作为一种新技术,VoLTE(Voice over LTE)可以在4G网络上提供音质远高于2G/3G的通话体验,占用的频谱资源却比2G/3G低得多。

从去年开始,中国移动就已经在全国范围推广VoLTE的试商用(手机上会显示HD),而电信和联通两家运营商也已经在部分城市展开测试工作。随着测试的不断进行,电信和联通两家运营商也已经宣布,将会于2018年正式商用VoLTE服务。

随着VoLTE技术的推广以及支持VoLTE终端的普及,运营商的语音业务将会逐步迁移到更为先进的4G网络上,2G、3G的网络负荷也会不断降低。随着用户的迁移以及2G/3G网络设备的老化,运营商将会逐步关闭原有的2G/3G网络。而腾出的这部分频谱资源将会被用来部署4G网络,4G网络的覆盖水平和网络体验也将进一步提升。换句话说,VoLTE的成功与否,直接决定了运营商关闭2G、3G网络的时间点。

老旧网络退网加速,4G全面覆盖已成当务之急

要想用4G网络承载话音业务,良好的网络覆盖显得尤为重要。由于无线信号频率越高衰减越大的特性,在基站发射功率相同的情况下,频率越低的信号传播距离也就相对越远。目前国内三大运营商的2G以及电信的3G网络都在低频段建设,覆盖的效果相对较好。而移动、联通的3G/4G以及电信的4G网络则在高频段建设,单个基站的覆盖效果自然大打折扣。目前仅有财大气粗的中国移动有能力在高频段建设一张覆盖全国的4G网络,电信和联通两家运营商显然是心有余而力不足。

为了解决这一问题,电信和联通想出了“清频退网”的主意。为了能够在低频段建设4G网络,电信清理了原本用于2G和3G网络的部分频段,同时用清理出来的频段资源建设了一张覆盖全国的4G网络。虽然对于电信用户来说,2G、3G频率的清理会对语音和3G上网造成一定的影响,但是随着VoLTE的普及,这一问题也会得到缓解。

而对联通来说,由于低频资源极为有限(仅有6MHz),联通选择的是直接关闭部分用户的2G权限,通过3G、4G网络来承载用户的语音、流量需求。而2G权限的关闭,不仅使得这部分联通用户无法接入到2G网络中,同时也大幅降低了2G网络的使用负荷。随着2G网络使用率的下降,联通将会逐步关闭这张网络。而节省出来的频谱资源,也将被用于4G网络的覆盖,最后在低频段实现4G网络的全面覆盖。

低频LTE将会带动NB-IoT的部署

2G、3G网络的“清频退网”,不仅帮助运营商以低成本实现4G网络的全面覆盖,还让“NB-IoT”走进了人们的生活。NB-IoT是窄带物联网(Narrow Band Internet of Things)的缩写,是一种可以直接在4G频段上部署的物联网专用网络。它最大的特点是占用很小一段频谱资源就可以满足物联网广覆盖、大连接数、超低功耗的基本要求,因此受到了全球各大运营商的高度关注。目前电信、华为和OFO在共享单车智能锁上的合作就是国内NB-IoT技术推广的一个缩影,而移动和摩拜单车也开始了物联网领域的深入合作。我们有理由相信,随着各类物联网应用的不断丰富,NB-IoT极有可能成为运营商收入增长的下一个机会。

总结:

为了以更低的成本快速部署覆盖完善的4G网络,运营商开始了2G、3G清频退网的工作。对于普通用户而言,2G、3G的网络体验必然会因为清频退网而受到影响。移动手机搜不到3G信号?电信手机通话质量下降?联通手机连不上2G网络?这都是很有可能的事情。值得庆幸的是,随着低频段4G网络的全面覆盖以及VoLTE的正式商用,运营商的网络体验也将大幅改善。虽然阵痛期有些漫长,但是我们有理由相信,这一切值得期待。

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