云应用的未来战场,SAP凭什么做到后发先至?

郑凯Kay 2017-07-27 15:22 阅读:43

条大路通罗马,每一家企业是否都能够在数字化转型中抓到机遇,漫步云端,通向未来?




答案显然是否定的,最近看了一则由SAP制作的小视频,深有感触。一家2017年的创业公司,在十年后的2027年,对当初上云的决策进行了回顾,通过采用了业务分析云、采购云和HR云等几项标准化的云应用,成为了一家典型的“云上企业”,并在未来的商业竞争中大获全胜。

10年时间,从一家初创公司,成为一家有影响力的成功企业,这不仅是每一个创业公司的梦想,也是每一家传统企业,在行业变革中,拥有如创业公司般的灵活,并通过数字化转型与时代同步的渴望。



所以,迈向云端,企业选择正确的云服务供应商就显得尤为重要。见微知著,从这样一个小小的案例,如果扩展到SAP遍布的全球1250万家云计算用户,这会对企业上云的未来战场产生什么样的影响?

通往数字化,企业上云已没有争议

今年6月起,SAP以“云”筹帷幄·驱动商业创新为主题,启动了云计算黄金月活动。为中国的企业客户,展示了一个非常全面的通过企业上云,走向数字化转型的路径。



SAP中国区的首席数字官彭俊松博士认为,企业上云已经不存在争议,而且无法逆转。“企业拥抱云计算变成了不可阻挡的趋势,按照思科的预测到2020年,全球互联网流量中92%都会发生在云端。企业如果仍然选用旧的计算方式,会受到供应商,合作伙伴和客户的抛弃。”

如果说市场环境的变化是一个外部因素,那么技术维度的变化就是驱动这场云计算变革的内部因素。

如果以iPhone的出现作为移动互联网和云计算崛起的标志节点,那么在这10年当中,到底发生了什么?今天的iPhone7比最早的iPhone计算速度快120倍,今天的传感器的成本在过去10年中下降100倍,到2020年全世界互联的设备会达到500亿台。这预示着,我们所面对的商业模式,业务流程和工作方式都会发生改变,并成为企业新的竞争优势。

就像彭俊松所说,“这时候云计算的一系列优点,例如灵活部署、低成本、可扩展、可快速创新、按需使用的优势,就凸显了出来。”企业上云明显已经不存在争议。

那么,SAP能够做什么?彭俊松说,“从一开始,SAP就制定了一个针对云计算的宏伟目标,就是将SAP的云计算产品作为任何一家需要向数字化转型的企业的必备组件,并提供一条简便、低风险、经济的迁移之路。”

7月21日,SAP发布的2017年Q2财报似乎也证明了SAP在云计算的方向上走得很快。在该季度,SAP云计算业务同比上涨了29%,达到9.3亿欧元。同时在大中华区的云业务实现了超过100%的增长,预计在2017年的业绩中,云业务的增长率也将达到三位数。

由此可见,企业上云的趋势不可逆转,而SAP也早已坚定了云计算的战略。过去四十年的信息化革命中,SAP已经见证了赋能给全球的企业用户,那么云计算时代,SAP是否也同样做到这一点?

梅特卡夫定律,最佳云应用推动商业成功

彭俊松提到一个重要的观点,就是梅特卡夫定律。

这一与摩尔定律齐名的定律是指:网络的有用性(价值)随着用户数量的平方数增加而增加也就是说,网络的价值与网络规模的平方成正比。具体表现是网络价值与网络节点数的平方,与联网用户的数量的平方成正比。

怎么来理解呢?例如,对一个电子采购系统来说,上网的企业越多,网上的采购交易额就越高,从而给每一家企业的价值就越大,这就是梅特卡夫定律所体现出来的价值。另外,据彭俊松研究发现,不仅采购系统如此,人力资源系统、差旅管理系统等等都是如此。在这些领域里,经过市场的优胜劣汰,已经出现了一些“Best of Breed”即业界的单项最佳应用。

我们回到前文所述2027年成功的那家创业公司的案例,它们正是通过在每一个业务流程当中,使用了“Best of Breed”最佳的云应用,才获得了最便捷,有效的业务能力。这些云应用包括:业务分析云,采购云Ariba,人力资源云SuccessFactors,差旅费用管理云Concur和SAP的CRM云这一系列的SaaS服务。


人力资源云SuccessFactors


在这些云应用当中,既有SAP原生业务的云化产品,更有SAP通过并购纳入SAP的云应用体系当中的,诸如Ariba、SuccessFactors和Concur。我认为,SAP最大的优势在于平台的价值和用户积累。这些业界顶级的云应用,被纳入SAP庞大的商业网络当中,并形成了企业上云的必备组件,就显然符合了梅特卡夫定律,用户数量级的提升让云应用更加强大,同时让SAP在云计算市场更加如鱼得水。

“SAP拥有的1250万云计算用户,超过25个行业。每年完成超过6000亿美元的采购交易。这是巨大的宝库和价值高地。” 彭俊松说。那么,按照梅特卡夫定律,逐渐壮大的SAP商业网络,究竟对云计算客户有何影响?

首先,巨大的商业网络可以帮助企业完成与客户、供应商和员工之间的互动和管理,它们为SAP的云计算大厦奠定了坚实的外围基础,帮助企业从业务流程上云。

其次,数字化转型的时代,企业需要灵活的、可以用云计算实现的ERP内核,同时还需要在网上建立强大的商务智能引擎,指导企业实时作出决策。为此, SAP推出了SAP ByDesign云和SAP分析云,分别对应中小企业的ERP应用,和各类型企业的商务分析应用。通过这两个云计算产品,SAP实现了由外到内,从采购、差旅、人事、客户,到ERP和商务智能的这样一整套完整的云计算方案。

客观的说,构建一套如此完整的云应用组件,在整个云计算领域尚属首例。当然,SAP也并没有忘记大型企业,SAP已经开发了针对大型企业的ERP云计算产品,即S4/HANA的公有云版本,这将是一个非常振奋人心的消息。

从PaaS到SaaS,构建全方位影响力

尽管,我们都承认云计算是一个时代的印记,但云计算条路上也少不了前赴后继的勇士或是“烈士”。


常规来讲,云计算的通用划分是云基础设施(IaaS),云服务平台(PaaS),云应用(SaaS)。第一个阶段围绕着IaaS的争夺大致上已经可以落下帷幕,以AWS和微软和中国的阿里云为代表的公有云玩家基本上形成了对IaaS巨头垄断,也使这个领域成为蓝海,让很多后来者望而却步。而当IaaS逐渐成熟,PaaS和SaaS的机会,才慢慢凸显出来。



那么,SAP过去四十年,SAP始终在全球管理软件行业的顶端,长时间对应用的了解让SAP在通往SaaS有先天的优势,相比于较为粗放的IaaS 竞争而言,SaaS更考究对行业应用的理解和客户需求的标准化,而这一直是SAP的强项。

除了SaaS之外,SAP在PaaS上的优势,随着2011年推出内存数据库HANA和对应的的大数据平台之后开始变得明显。因为,SAP可以将所有的云应用迁移到HANA平台上,实现产品之间的数据传递和共享,从技术架构和基础上保证了数据的集成性和实时性。所以,为什么每一个被SAP收购的SaaS应用都能发展壮大,HANA平台绝对是功不可没的。

如今,SAP还专门为客户提供了一个PaaS的平台产品,SAP Cloud Platform,简称SAP CP。彭俊松说,“企业的数字化创新常常不会遵循市场上既定的产品的功能,而是会另辟蹊径,对新的商业模式和新的最佳实践的创新进行快速和迭代式的开发。SAP CP为这些创新提供了一个开发的平台和工具,并将SAP提供的6个云产品连接起来,帮助企业的开发者方便地打造出更加灵活和个性化的应用。”

不难发现,PaaS与SaaS结合的方式更能够让SAP站在用户的角度考虑问题。例如,客户可以直接通过Ariba、Successfactor和Concur这些应用的组件来提高企业竞争力,也可以通过SAP CP这样的PaaS平台来定制自己的应用。这样的组合,才可以让客户最大限度地享受到云计算快捷和灵活的好处。

总体而言,在向云计算转型的路径当中,SAP是构建得最为清晰而完善的。从HANA出发,建立的PaaS地位不可撼动,对应用的理解则可以让SAP在SaaS上找到最佳的突破口。


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