全面押注AI、深度结盟京东,联想能借助人工智能重回巅峰吗?

冯先生失眠中 2017-07-25 00:43 阅读:7

就像蒸汽机之于第一次工业革命,电力之于第二次工业革命,数字化之于第三次工业革命,以人工智能驱动的智能化变革正在向我们袭来。

除了BAT之外,又有一家科技巨头站在了人工智能的风口之上。这一次是正试图撕掉硬件标签的联想。

在第三届全球创新科技大会(Lenovo Tech World)上,联想发布了人工智能领域的布局和战略。

为表示决心,联想宣布要在三年内投入12亿美元,用于人工智能驱动的基础设施+云、设备+云业务的增长,确保成为人工智能时代领先的企业。

不同于以往的移动化转型,联想此次的赌注之大,前所未有。在PC与手机等核心业务之外,联想试图寻找一条更广阔、更坚实的上升之路。

以这次大会为起点,包括联想在董事长兼CEO杨元庆的带领下,已经决定从战略层面拥抱人工智能,甚至不惜“脱几层皮”“赌上身家性命”。

那么,在彻底开跑之前,联想已经准备好迎接明天的自己了吗?

三波战略开启,联想要做AI革命的推动者和赋能者

科技风口常出常新,但相比共享经济、内容创业等概念性浓厚的风口,人工智能才真正算得上科技乃至经济领域的时代性机遇。

国务院在刚刚印发的《新一代人工智能发展规划》中提出三步走规划,首次将人工智能提升到国家战略高度。

按照规划,从2020—2030年10年间,将推动人工智能理论、技术与应用总体达到世界领先水平,产业规模超过1万亿元,带动相关产业规模超过10万亿元。

事实上,人工智能通常分为通用应用和特定应用两大类别,苹果Siri和谷歌Alpha Go等产品都是在通用应用上的探索,如果把通用应用比作影视剧中的超级智能机器人形象(如机械姬、西部世界中觉醒后的游戏NPC),但以人类目前的水平几乎不可能打造出来。

眼下的这轮“人工智能热”更多体现在对特定应用层面的拓展。

技术与应用的双重突破,仍然需要尖端巨头企业实现。而通用应用层面的探索,需要最前沿的探索,也不能少了基础设施层面的匡扶。

在这样的大背景下,联想的出手是必然,也是必须的。

此前,联想曾宣布了三波战略。第一波是联想目前的核心业务,在PC领域进行持续创新、第二波集中在移动业务和数据中心业务、第三波,就是发力“设备+云”,打造下一代智能设备和未来人工智能领域的核心竞争力。第一波和第二波是联想目前的盈利重点,但第三波才是联想的未来。

按照规划,联想将重点发力人工智能的“设备+云”和“基础设施+云”两大领域,持续在智能设备、智能云平台和智能服务三个技术方向上加强投入。未来,联想还将致力于探索人工智能技术在生活、工作和社会中的应用机会。

简单来讲,“设备+云”即联想要为现有的个人电脑、智能手机、数据中心等设备插上云的翅膀,为用户提供丰富的内容和服务,打造新一代基于人工智能和特定云服务的新型智能终端;至于“基础设施+云”,联想将通过打造软件定义的数据中心,实现IT基础设施的智能化,满足不同类型的企业对计算力的差异化需求;并在此基础上提供垂直行业解决方案,帮助各行各业的智能化转型。

也就是说,联想的人工智能版图是从基础设施+应用两个层面同时发力,切入人工智能领域普遍存在的高成本低效率长周期弊病,在原有资源基础上,既做人工智能的“水电煤”,又作应用层面的开路先锋,双管齐下,推动人工智能早日迈入通用应用的高阶时代。

这也就是联想“AI革命的推动者和赋能者”这一定位和目标的由来。为了展示转型决心,联想给自己定的验收期限是三年,首批投入资金为12亿美元。

“我们会牢牢把握住人工智能带来的机遇,不仅用于自身的转型,同样用于为消费者和企业/行业提供最好的服务,”杨元庆表示。

联想All in人工智能的底气在哪里?

今年以来,包括谷歌、FaceBook、亚马逊在内的海外科技巨头,及百度、阿里巴巴、腾讯、华为等中国巨头,都在人工智能上加快了布局的脚步。以硬件资源为核心的联想,靠什么争夺市场?

杨元庆认为,人工智能之所以能快速崛起并快速渗透进各个行业,主要得益于大数据、计算力和算法这三大要素的联合作用。

在算法领域,联想的优势主要有两点:首先是人才的优势,目前联想拥有越来越多的世界级专家加入,1万名左右的研发人员投入在人工智能领域;其次是联想对行业的理解,深度学习算法这几年在不断完善,算法的完善就靠紧密地和各垂直行业结合,只有和各行业相结合,算法才能真正生根发芽、茁壮成长。

在这点上,联想有遍布全行业的商业合作伙伴,构成了强大的渠道网络发布。

在数据层面,联想是国内最大的制造企业数据集群,拥有超过12PB的数据,这个数据规模仅次于BAT;同时联想在全球有9个数据中心,超过2000台服务器。每天联想新增的数据量超过30TB,每天处理的数据超过150亿条。

在计算力上,联想的优势主要是充分发挥作为系统厂商在软硬件一体上的能力,能提供软硬件全局优化方案,底层可以集成GPU/FPGA等算力引擎,在算法框架上,支持大规模并行训练的AI平台。

联想将上述优势概括为:聪明的智能设备,强大的基础设施,智慧的云计算,以及对智能变革各要素的全面覆盖。

而联想在人工智能领域要做的是,从底层基础设施到顶层硬件,从后台计算能力到前端应用的全面打通。

在本次大会上,联想展示了数款针对不同用户和使用场景的创新技术和人工智能应用,包括全球首款拥有视觉识别功能的智能音箱SmartCast+、联想自主研发的全球领先的All-in-one混合现实智能眼镜daystAR晨星、可实现“刷脸”查看手机信息的虚拟智能助手CAVA咔哇、联想服务机器人、智能心电衣Smart Vest,以及自主研发的全新HPC集群深腾8810等。

我们重点介绍两款产品。

第一个是联想服务机器人,这款产品拥有中国最大的3C产品和相关服务的数据库,学习了数以亿计的问答对话,支持多语言,能够主动学习用户的历史使用信息,提供个性化服务。

联想集团执行副总裁兼中国区总裁刘军举了一组数据作为例证,目前联想拥有2400余家实体服务站和10000多名专业的客服人员,用户可以7×24小时享受到联想的在线服务。

这其中超过50%的微信服务工作,是由服务机器人来完成的。

今年9月联想将开通语音机器人服务,预计到2018年年底,联想70%的线上服务将由机器人完成,未来这个数字还会提高到85%以上。

第二个是联想智能情境引擎,即LCE。它基于AI技术,可以让联想电脑通过自带的50多个传感器,实时感应用户的使用场景,并通过云端的大数据,对用户的使用习惯进行深度学习,从而为客户提供“想你所想”的服务。

截至目前,联想是全球第一家在个人电脑上应用深度学习技术,并实现产品化的厂商,自主研发的智能情境引擎拥有65项发明专利。

深度结盟京东,共建AI大数据平台

想吃下人工智能这么大的蛋糕,当然不能单兵作战。为此,联想这次拉来了数家公司站台,还当场宣布真金白银的战略合作。

比如京东集团董事局主席兼CEO刘强东就专程从欧洲赶到了现场,还顺带将现场通过联想智能音箱SmartCast+在京东上购买的一个毛绒玩具“快递”到了现场。

刘强东此行与杨元庆在现场启动两家公司的大数据战略合作,联合打造AI大数据平台,深入到数据融合、挖掘、分析以及消费者洞察、市场需求预测等多个领域。

此外,双方还宣布了联想预计在京东平台实现3年800亿元的销售目标。这个数字比双方在去年7月签订的3年600亿元的销售目标增加了200亿元。

在某种程度上,联想一边依靠PC和手机资源为人工智能创造机会,一边借助人工智能与大数据的力量进行反哺,让三波战略流动运转起来。

撕掉硬件标签并不容易,尤其是在业务转型的关键节点。

作为PC产业曾经的王者,联想在过去几年进行了轰轰烈烈的移动化转型,杨元庆坦诚表示,对人工智能的投入实际上拖拽了联想的业绩表现,但从长远来看,绝对值得。

“如果不是这两年坚定地落实三波战略,我们投资在移动业务、数据中心和人工智能上面,我今天可以交出非常漂亮的成绩单, PC一年赚十几亿美元的成绩单。但是我们从来没有犹豫过。”至此,我们也能够看出联想坚定转型的决心:发力人工智能,也将会是联想二次崛起,重回巅峰的新机会。

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