商汤科技创造全球AI融资纪录,从技术到闭环的巨型独角兽之路

王冠雄 2017-07-13 20:17 阅读:42
摘要:人工智能,绝对是这个时代的最大信息技术风口,可能没有之一。马云甚至直言人工智能可能引发第三次世界大战,对人工智能的未来价值判断可见一斑。整个2016年,全球范围内共发生人工智能投资550起,共涉及资金

人工智能,绝对是这个时代的最大信息技术风口,可能没有之一。马云甚至直言人工智能可能引发第三次世界大战,对人工智能的未来价值判断可见一斑。

整个2016年,全球范围内共发生人工智能投资550起,共涉及资金55亿美元,这个数据在2017年达到了飙升。

人工智能成为风口和热点,甚至引起了投资热潮,最大的原因在于人工智能应用场景开始持续落地,让人工智能的商业想象史无前例地提升。

但回顾2016年的众多投资,却很少有巨额估值的AI独角兽和单笔巨额投资出现在我们面前。

究其原因,是因为AI一方面底层算法和数据等核心资源掌握在传统巨头手中,一方面是真实的商业价值还没有得到充分释放。

而就前天,中国最大的新锐人工智能公司商汤科技却创造了AI界全球融资的单笔最高纪录,成为全球融资额最高的人工智能独角兽企业。这里面隐含着AI的全新产业逻辑,也映射出中国企业在AI革命中与世界一争短长的希望。

今天就让我们从这次融资开始,探索一下商汤科技和AI产业的未来。

【创造全球AI投资纪录,商汤科技为何傲视产业】

7月11日,国内顶尖计算机视觉和深度学习领域AI企业商汤科技,对外宣布已完成B轮融资,融资总额为4.1亿美元,创下全球人工智能领域单轮融资最高纪录。商汤科技也因此成为全球融资额最多、中国最大的人工智能独角兽企业。

据介绍,商汤科技B轮融资包含由著名私募公司鼎晖领投的B-1轮,以及由赛领资本领投,近20家顶级投资机构、战略伙伴参投的B-2轮。至此,在包含了之前宣布由IDG资本和StarVC等投资机构的投资,商汤科技累计融资额达4.5亿美元。

从融资数额到投资机构群的整体实力,都注定了这是一次影响广泛,引起强烈国际关注的融资行为。因为一方面这笔融资数额巨大,将中国企业推向了世界顶端。另一方面国内最有实力和价值证明的投资集群集体看好商汤科技,也证明了国内对于深度人工智能技术商业前景的普遍认同。

对于行业乃至国家战略来说,这都可谓是一件大事。

作为专注于AI产业的中国独角兽,这轮融资把商汤科技品牌又一次推到了无数聚光灯下。除了商汤科技本身在技术与产业上的优势之外,是什么支撑了如此高的估值以及无数资本的青睐?

我认为很大部分原因在于商汤科技搭建了最为完整的AI价值闭环,从底层运算技术到最后的商业化赋能完成,一切都可以在自身的图景中达成。这在世界范围内也是绝对稀少的能力,加之产业的爆发与全球AI势能崛起,才有了我们看到的巨额融资事件。

【人才和底层算法是众水之源,商汤科技占据核心势能】

为什么商汤科技可以获得资本如此巨型的青睐?我想最核心的原因在于商汤科技具有核心人才储备、专利积累、学术研究能力与底层研发能力上的优势积累。

商汤科技有一百二十余名博士,可谓是中国博士密度最高的企业之一,而且不少是来自麻省理工学院、香港中文大学、清华大学等名校以及谷歌、微软等企业,堪称人工智能界的豪门。

商汤科技联合创始人、CEO徐立博士分享

同时,商汤非常重视基础研究,也是国内高质量专利最多、专业学术论文发表数量最多的公司,其在CVPR、ICCV和ECCV全球三大计算机视觉顶级会议上,过往两年,商汤科技与港中文联合研发的论文数量超过70篇,仅次于微软和卡耐基梅隆大学,高于伯克利大学、斯坦福大学、麻省理工等高校及Google、Facebook等企业。

在2015年ImageNet大规模视觉识别竞赛中,商汤科技获得视频识别冠军,成为首个夺冠的中国企业,而在2016年该竞赛中,商汤科技更凭借原创的深度神经网络平台,获得了3个项目的冠军,可谓中国之冠。

事实上,国内外的人工智能企业,大部分都是依托巨头企业的开源平台来开放自己的技术解决方案和产品,但这意味着核心权柄还是掌握在人家手里。但商汤科技却是拥有自己的原创底层深度学习平台,也就是掌握了AI技术的核心源头。

这些优势,是AI产业的最核心部分。相比大部分AI企业依赖巨头的开源平台和底层支持能完成AI化,但商汤科技却将这些能力掌握在自己手中,凭借越来越高的技术壁垒和越来越珍贵的AI人才,商汤科技的体量估值只会持续指数级生长。

【行业赋能力带来巨大商业空间,商汤科技打造完整产业闭环】

技术是AI的生命,但对于所有科技产业来说,商业化才是技术的唯一目的。商汤科技不仅仅停留在技术和学术的高地上,还能将这些能力像河流一样引导至一个个洼地中。

这就是商汤科技正在大力推动的“人工智能+”和人工智能赋能百业。2016年,商汤科技在订单和营收规模上获得了爆发性增长。中国移动、银联、华为、小米、OPPO、vivo、微博、科大讯飞、京东等超过400家知名机构、企业均成为商汤签约客户。据了解在B轮融资后,商汤科技还将进一步拓展其原创AI技术的应用领域,包括与OEM厂商深化无人驾驶项目的合作,在智慧医疗等更多和计算机视觉相关的行业布局。

这些商业能力的开展和充满商业化前景的架设,可以令商汤科技达成商业价值的大规模迸发。这就是利用技术能力,完成一个又一个行业、产业、企业的“人工智能+”。

这些能力,在帮助了人工智能真实到来的同时,还让商汤科技完成了对AI价值的商业化闭环。打造了自身从技术研发到商业路径闭合的整个生态体系,让商汤科技成为了完整的AI价值循环体。持续的商业积累和技术成熟之后,商汤科技的未来难以想象。

商汤科技的AI巨舰,是从人才、技术高地,到最终的商业价值完成的全体系。其闭环生态的价值,是新巨头诞生的基础和前兆。

王冠雄,著名观察家,中国十大自媒体(见各大权威榜单)。主持和参与4次IPO,传统企业“互联网+”转型教练。每日一篇深度文章,发布于微信、微博、搜索引擎,各大门户、科技博客等近30个主流平台,覆盖400万中国核心商业、科技人群。为金融时报、福布斯等世界级媒体撰稿人,观点被媒体广泛转载引用,影响力极大,详情可百度。

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