通用VR标准:言之过早还是求之若渴?

VRZINC 2017-07-12 18:20 阅读:2
摘要:前日,OSVR(OpenSourceVirtualReality,开源VR项目)的合作创始方Sensic公司的CEOYuvalBoger撰写了一篇文章,讨论统一的VR标准将给行业带来怎样的优化。文章指
通用VR标准:言之过早还是求之若渴?

前日,OSVR(Open Source Virtual Reality,开源VR项目)的合作创始方Sensic公司的CEO Yuval Boger撰写了一篇文章,讨论统一的VR标准将给行业带来怎样的优化。

文章指出API碎片化是消费者接受VR产品的阻碍,并认为行业应当致力于解决这一问题。文章详解了行业各界人士将如何从通用VR标准中获益,并为我们描述了通用VR标准目前的发展。考虑到作者领导的企业本身是推行通用VR标准众多参与者之一,作者对这一主题持相当积极的看法也是理固宜然。

VR面临问题:API碎片化

行业分析者和媒体一直在关注整个VR业界的发展,观察VR行业是否能够迎来高速发展的时机。但正如《金融时报》前日所指出的,“VR市场目前为止还没有达到观察者所预期的发展程度”。而导致这一处境的最大问题之一就是现在的VR产品很多都被严格分割在不同的硬件设备及其平台之上。

特定的VR设备,搭配特定的追踪系统,与特定的PC关联。消费者没办法用某一款设备玩其他设备平台上的产品。这个问题通常被称为“API(application programming interface,应用程序接口)碎片化”,或者说是VR软件与硬件的非兼容性。对于VR这样一个新兴的市场而言,这会显著阻碍消费者接受VR这个新事物。

行业如何看待:是利用还是解决

那么,这是否是个值得行业关注和解决的问题呢?有些人认为,VR还很新,这些问题是无法避免的,以后慢慢就会自己解决掉。还有一些人为了保持自身的竞争力,并不愿意处理这个问题。有的厂商希望能够靠这种割裂的策略,控制和限制消费者的选择,从而利用API碎片化这个障碍达成对整个市场的统治。他们不认为应该给消费者自由更换设备和应用平台的机会。

幸运的是,还有许多人认为,VR行业要能取得整体的成功,就必须尽快解决API碎片化的问题。应该制定通用的VR行业标准来克服这个问题。

其他科技行业领域也是如此。举个例子,如果你有台戴尔的电脑,你完全可以买一台其他牌子的打印机,或者键盘、鼠标、扫描仪,都没有问题。在今天的市场中,电脑有许多外设,但它们都可以通用。VR系统也是如此:有头显、追踪器、控制器等等。一个全新的、通用的VR设备兼容编程标准是接下来几年中,VR市场能够繁荣发展的关键因素。

几乎所有人都能从这个标准中获益。消费者自不必说,如果VR软件能够在不同的设备上通用,那么消费者就能够根据自己的喜好和预算自由选择搭配设备。而且,也不用担心他们购买的VR产品会迅速过时,如果有通用标准,那么2017年的游戏在2018、2019年的新硬件上也能玩。

此外,游戏发行商和开发者也能获得更大的市场。目前,开发者只能为某一套特定的设备开发游戏,但将来,开发者的作品应该能够在所有设备上通行。而对于硬件厂商来说,如果所有硬件厂商能支持一套通用标准,那么他们的产品也能得到更多的内容。这样一来,新入场的小厂商也能获得机会,他们的用户也有同等的接触到大量内容的权利。总体而言,一套通行的标准能够刺激整个行业专注于创新,而不是在设备更新换代上你追我赶,军备竞赛。

基石已经奠定:行业领导者推动制定新标准

一套通行的标准对整个行业生态系统十分有利。那么,这个标准应该是什么样的?又如何推广实施呢?

在VR和AR领域,需要标准化的部分是硬件接口和应用接口。设备接口标准将会定义不同类型的VR设备要如何设置以及如何从中提取数据。类比一下的话,比如打印机也有不同的功能,但一定有一些通用的基础功能。VR设备也是如此。而应用接口则会描述VR应用或游戏引擎如何生成内容以及接受数据。如果这两个核心要素能够标准化,可以想象市场对行业的接受度以及行业本身的创新都能获得很大的助推。

而且,这并不是纸上谈兵,现在已经有一些组织开始致力于VR行业标准化的工作。比如说,OSVR项目(Open-Source Virtual Reality,开源虚拟现实)在同时从硬件层面和软件层面开展工作,而且绝大部分OSVR代码都是免费和开源的。除此之外,Valve的开放API项目OpenVR也致力于让所有的VR设备能够获取SteamVR平台上的内容。

今年,Khronos小组发起了一项名叫OpenXR的VR项目,希望能够将参与者在构建OSVR、OpenVR和专用API中获得的经验结合起来,开放给大范围的从业者。谷歌、英特尔、Oculus、Valve、三星、Sensics等行业领导者都参与了OpenXR这个项目,旨在为硬件接口和应用接口创造新的标准。

基石已经奠定,但我们仍需努力。通用VR标准有助于提升社会对整个VR行业的接受度,也是提升用户体验、推动行业出现关键性创新的重要助力。

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