阿里“NASA”为何会从一款人工智能语音助手启航?

马继华 2017-07-07 07:22 阅读:145

在几个月前,马云在阿里巴巴首届技术大会上宣布启动“NASA计划”的时候,也许没有人想到,阿里的“NASA计划”会从一款人工智能语音助手来起航。

 

虽然,就在6月26日,阿里巴巴正式确认原亚马逊资深主任科学家(Senior Principal Scientist)任小枫加入阿里巴巴,担任人工智能核心团队iDST的副院长和首席科学家。业内都清楚,这是一位机器视觉领域的世界级权威学者。

 

在世界科技史上,NASA的地位举足轻重,更为社会所称道的是,NASA的职能不仅探索未知的宇宙,也将太空探索的最新科研成果应用于全人类。同样,阿里用“NASA”来命名其科技探索事业,也不仅仅是为了满足企业自身的发展而研究前沿技术,最终的目的也是为了将这些技术普惠到整个生态体系中。

 

由此来看,定价只有499元的天猫精灵确实符合这样的科研定位,技术先进、平台足够大足够开放、生态协同优势明显、并且足够“普惠”,让大多数人能消费得起。一款看似不起眼甚至只是“跟风”的人工智能音箱产品,正是最好的切入点。

 

万物互联时代的人机对话,没有巨头敢缺席

 

5G要来了,万物互联成为现实,人与物的对话成为下一个热点。要实现人与物的对话,底层当然是程序语言,对于大多数的使用者,键盘、鼠标、触摸都已经不合时宜,只有语音才是最好的工具。

 

语言是智慧生物间最主要的交流方式。图像、语言、行动力(可以理解为动作)也是公认的三大交互方式。但对于机器来说,通过不同的方式来理解人,难度是不一样的。手机时代可以视为人工智能1.0时代的产物,那时候的机器是低智能的,他和你的交流方式就是把所有的选项都呈现在屏幕上让你去选择,一步一步的指导它的行为,这是“人的智能”;语音时代,人不可能再一问一答事无巨细的告诉机器我需要什么了,机器需要具有更高的智能去理解人的指令。并且由于语言交流相比视觉对人的“内存”占用更少,可以把人从4英寸的屏幕上解放出来,同时去做更多的事,语音助手可以提供更多的服务,诞生更大的商业机会。

 

我们看到,包括互联网公司、电信设备商、电信运营商等等在内的科技巨头都在布局物联网,而人工智能语音助手成为了关键突破口。在苹果推出Siri不久,中国移动就重金投资了科大讯飞,而在不久前,中国电信也推出了国际上首个NB-IoT资费套餐。

 

目前全球语音助手形成了四强争霸格局,分别是谷歌助手、亚马逊Alexa,苹果Siri,以及微软的Cortana,在与硬件结合的产品层面,亚马逊的Echo显然走在了行业最前列。在国内,阿里巴巴、京东、百度、腾讯也都涉足人工智能语音领域。2017年7月5日阿里人工智能实验室发布的天猫精灵X1算是阿里巴巴“NASA计划”第一款产品。

 

语音助手拥有高扩展性,将成为万物互联时代的平台入口

 

很多人有疑问,既然手机可以帮我们做绝大多数的事情,为何还要语音助手或者一个单独的人工智能音箱来完成?其实,这个问题很好理解,手机早已是移动互联的手持智能终端,是高度个人化的智能平台,而家庭智能、汽车等等群体环境,需要更加落地固化的智能终端,而音箱显然有其优势。

我们看到,语音助手有高扩展性。在手机时代,即使是安卓这样的开放操作系统的扩展性也只局限于手机这一种产品,但语音助手理论上可以应用于所有产品,无论是有屏幕的还是没有屏幕的,可移动的还是不可移动的设备都可以植入语音助手,并且成本远低于手机操作系统,使平台价值可以最大化的体现。从同期发布的阿里精灵开放平台来看,这确实也是阿里正在走的一条道路。在NASA计划之后以这样一款产品来启航,是非常聪明的做法。

 

在家庭、汽车等场景中,用户的需求相对固定,交互几乎可以穷举,因此语音助理可针对用户需求特性进行专门优化,进而更精准地理解用户意图,并完成相应任务。语音的使用可以在不影响其他工作的情况下同步进行,这是语音交互天然的优势,也给未来的智能化生活场景提供了最好的想象空间。

 

就阿里巴巴的能力而言,其庞大的生态系统足以支撑人工智能语音助手的活动,比如,这样的设备可以绑定支付宝,可以绑定淘宝,还可以直接连接阿里的大文娱体系,而依靠阿里云强大的机器学习技术和计算能力,其推出的第一代中文人机交流系统AliGenie能够不断进化成长,了解使用者的喜好和习惯,能够实现后发先至的弯道超车。此前,阿里巴巴在超大规模计算操作系统、移动操作系统、金融级分布式数据库、机器学习平台等核心基础技术领域已持续投入近10年,到了可以开花结果的时候。从发布的天猫精灵X1来看,刚刚推出就可实现智能家居控制、语音购物、手机充值、叫外卖、音频音乐播放等功能,也正是得益于此。

 

按照阿里巴巴人工智能实验室的设计, AliGenie将肩负阿里巴巴在智能人机交流系统领域探索的使命,将为开发者和硬件厂商提供一个开发者平台,包括了语音技术、服务入口以及硬件方案,并整合阿里巴巴生态体系中丰富的互联网服务和商业链接能力,共同为消费者提供全新的智能体验。

 

此外,5G带来的万物互联,还会带来家庭智能化的新发展,固定通信非常有可能成为新的潮流。未来,这样的人工智能音箱将不再是可以给你查天气、买东西的家庭语音助理,而是家庭的通信中心、管理中心,有可能成为“有线电话”杀手,成为新一代的通信基础设施。

 

阿里巴巴雄心勃勃的“NASA计划”从人工智能语音助手开始起步,但未来肯定不会局限于此,语音是入口,图形、机器人也许很快就到。我们欣喜的看到,中国的互联网巨头们开始在自主研发、用科技改变社会方面做出了勇敢的努力。未来是星辰大海,我们已经起航!


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